Getty Images

NBA - Curry et les Warriors prennent leur temps face aux Lakers, Harden continue sur son rythme

Curry façon diesel, Harden ne s'arrête plus
Par AFP

Le 03/02/2019 à 08:28Mis à jour Le 03/02/2019 à 08:34

NBA - Méconnaissable durant les trois premiers quarts-temps, Stephen Curry s'est réveillé pour offrir la victoire aux Golden State Warriors face aux Los Angeles Lakers (115-101), privés de LeBron James. James Harden, lui, continue sur son rythme infernal : il a inscrit 43 points lors de la démonstration des Rockets contre Utah (125-98).

Voilà une première dont Stephen Curry se serait bien passé. Fait inédit jusqu'alors dans sa carrière, le meneur de Golden State n'a pas fait mouche pendant trois périodes, avant de se réveiller et de submerger les Lakers (115-101) samedi. Toujours survolté pour sa part, James Harden s'est rapproché d'un 2e trophée consécutif de meilleur joueur NBA (MVP), en inscrivant 43 points lors du carton des Houston Rockets face à Utah (125-98).

Alors que ses Warriors étaient accrochés par des Lakers pourtant privés de LeBron James, ménagé deux jours après son retour de blessure, et que Curry, méconnaissable, n'avait pas réussi un seul de ses huit tirs, Steve Kerr gardait le sens de l'humour. "J'en ai assez de ce joueur, on va s'en séparer", a plaisanté l'entraîneur des Warriors, au micro de la chaîne de télévision ABC qui retransmettait l'affiche d'une journée chargée avec 12 matches, pour laisser la place dimanche au Super Bowl, la grande finale de la Ligue nationale de football américain (NFL).

La "menace" de son entraîneur a réveillé Curry. Il a marqué douze points et réussi 5 tirs sur 7 dans la dernière période et permis à Golden State de renouer avec la victoire après sa défaite à domicile jeudi contre Philadelphie (113-104). "C'était une soirée bizarre, je n'ai pas d'excuse ou d'explication à donner pour ce qui s'est passé durant les trois premières périodes", a avoué Curry.

Même s'ils ont remporté onze de leurs douze derniers matches, les double champions NBA en titre ne font pas la loi dans la conférence Ouest. Le leader s'appelle Denver, qui s'est imposé sur le fil à Minnesota (108-107) grâce à un nouveau "triple double" de Nikola Jokic (13 pts, 16 rbds, 16 passes décisives). Les Nuggets ont le même bilan que les Warriors (37 v-15 d), mais ils les devancent au regard de leur meilleur bilan face aux équipes de la conférence Ouest. Ce qui vaudra à l'entraîneur de Denver Michael Malone de diriger l'équipe "LeBron James" lors du All Star Game du 17 février.

Harden inarrêtable, Doncic record

À Salt Lake City, Harden a lui été plus rapide au démarrage. Le MVP de la saison passée a fait son show en marquant 43 points, dont 29 avant la pause, lors de la démonstration de Houston face à Utah (125-98). "The Beard" a marqué plus de 30 points pour le 26e match de suite, soit la troisième série la plus longue du genre, derrière les 65 et 31 matches à 30 points et plus de Wilt Chamberlain au début des années 1960.

Luka Doncic continue de marcher sur les traces des plus grands. Le "rookie" slovène de Dallas a marqué 35 points, record personnel égalé, lors de la victoire de son équipe (111-98) à Cleveland. C'est la septième fois cette saison qu'il atteint le seuil de 30 points: seuls deux "rookies" ont fait mieux que lui dans l'histoire, LeBron James (20 matches à 30 points et plus) et Carmelo Anthony (10). Durant cette rencontre, il a aussi franchi la barre des 1.000 points marqués, à 19 ans et après seulement 49 matches, comme six joueurs de moins de 20 ans avant lui, dont LeBron James, Kobe Bryant, Carmelo Anthony et Kevin Durant.

Malgré cette soirée de gala, l'ancien joueur du Real Madrid, choisi en 3e position de la Draft 2018, a trouvé à redire à sa prestation. "Je me suis vraiment bien senti lors de leur première mi-temps (28 pts à la pause). C'était beaucoup moins bien après la pause, mais le plus important pour moi, c'est la victoire à la fin", a-t-il expliqué.

Les Clippers sont revenus hanter Blake Griffin, l'un de leurs piliers jusqu'à ce qu'ils l'envoient à Détroit, sans lui demander son avis, en janvier 2018. La franchise californienne était menée de 25 points par les Pistons, mais elle s'est finalement imposée 111-101 grâce aux 39 points de Lou Williams, dont 16 dans le 4e quart-temps. Enfin, Milwaukee a pris ses aises en tête de la conférence Est en s'imposant 131-115 à Washington grâce aux 37 points de son ailier grec Giannis Antetokounmpo.

0
0