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Griffin règle ses comptes, OKC se venge

Griffin règle ses comptes, OKC se venge
Par AFP

Le 13/01/2019 à 08:35

NBA - Blake Griffin a assommé les Clippers avec 44 points à l'occasion de son premier match à Los Angeles avec Detroit (109-104) samedi, tandis qu'Oklahoma City a pris sa revanche sur Antonio (122-112), deux jours après un premier duel intense.

Il y avait un air de revanche sur les parquets de NBA samedi soir. Surtout à Los Angeles, où Blake Griffin s'est rappelé aux bons souvenirs des Clippers avec 44 points pour guider Detroit vers la victoire (104-109). C'est peu dire que Griffin, 29 ans, n'a toujours pas digéré d'avoir dû quitter les Clippers en janvier 2018, pour être envoyé par ses dirigeants, à sa plus grande surprise, à Détroit.

Avant le coup d'envoi de son premier match au Staples Center face à l'équipe dont il a porté le maillot de 2009 à 2018, il a tout fait pour éviter de croiser le propriétaire des Clippers, le milliardaire Steve Ballmer. Il a ensuite martyrisé son ancienne équipe, profondément remaniée depuis un an et demie et qui, à la surprise générale et sans Griffin donc ni Chris Paul et DeAndre Jordan, joue les premiers rôles dans la conférence Ouest (6e, 24 v-18 d).

Griffin a marqué 15 points durant le premier-quart et ses Pistons, qui restaient sur quatre défaites de suite, ont rallié les vestiaires à la pause avec onze points d'avance (65-54). Alors que Griffin était laissé au repos en fin de 3e période et en début de 4e, en raison de douleurs au dos, les Clippers sont revenus au contact (97-97).

Mais Griffin et Andrew Drummond (20 pts, 21 rbds) ont redonné de l'air aux Pistons et leur ont offert une 18e victoire en 41 matches, synonyme de 9e place à l'Ouest. "Il y avait beaucoup d'attente et de discussions autour de ce match et je suis content que l'histoire de mon retour soit maintenant finie, la prochaine fois, cela sera moins fou", a espéré Griffin.

Le leader battu par le dernier

Oklahoma City a renoué avec la victoire après trois défaites de suite, dont une qui a marqué les esprits jeudi à San Antonio à l'issue d'un match au scénario fou après deux prolongations (154-147). Alors qu'ils avaient affolé les statistiques à l'AT&T Center jeudi, LaMarcus Aldridge (56 pts, nouveau record personnel) et Russell Westbrook (triple double avec avec 24 points, 13 rebonds et 24 passes décisives), n'ont pas fait d'étincelles.

Aldridge a été limité à 17 points et a laissé le titre de meilleur marqueur de la rencontre à Westbrook avec 24 points, à égalité avec l'Italien Marco Belinelli. Si elle n'a jamais atteint l'intensité de leur duel de jeudi, considéré comme le plus beau de la saison en cours, cette deuxième rencontre en 48 heures entre les deux équipes n'a pas manqué de piment. San Antonio a mieux débuté et comptait neuf points d'avance à la pause (60-51).

Mais OKC s'est rebellé durant la 3e période grâce à Westbrook, Paul George (18 pts, 11 rbds) et surtout ses remplaçants, dont Dennis Schröder (19 pts) qui ont totalisé 48 points. Oklahoma City a consolidé sa 3e place au classement de la conférence Ouest (26 v-16 d), tandis que San Antonio est 7e (25 v-19 d).

Mauvaise surprise enfin pour Denver, le leader de la conférence Ouest, qui s'est incliné sur le parquet de la lanterne rouge Phoenix, pourtant privé de Devin Booker (11 v-33 d). Les Nuggets restent en tête de la conférence Ouest (28 v-13 d), mais sont sous la menace de Golden State (28 v-14 d).

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