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Kawhi Leonard a gâché les retrouvailles entre DeMar DeRozan et Toronto

Leonard a gâché les retrouvailles entre DeRozan et Toronto
Par AFP

Le 23/02/2019 à 09:56Mis à jour Le 23/02/2019 à 09:58

NBA - DeMar DeRozan était de retour au Canada la nuit dernière. Les retrouvailles entre l'ailier et les fans des Raptors ont été festives. Mais le joueur des Spurs gardera surtout en mémoire une fin de match où il a sans doute coûté la victoire à son équipe. Tout l'inverse d'un Paul George une nouvelle fois exceptionnel et décisif avec Oklahoma City.

Kawhi Leonard a éteint DeMar DeRozan. La star des Toronto Raptors a permis à sa franchise de dominer San Antonio, gâchant dans les ultimes secondes le retour en fête de DeRozan dans son ancienne salle, vendredi soir.

L'échange entre ces deux joueurs majeurs avait fait figure de transfert majeur l'été dernier en NBA. Le duel Leonard-DeRozan était donc très attendu, surtout après un match aller où les supporters des Spurs avaient réservé un accueil plus que froid à Leonard, qui avait souhaité quitter le Texas en 2018.

Loin des sifflets du dernier affrontement, ce sont bien des cris de joie, et une standing ovation nostalgique, qui ont accueilli le come-back de DeRozan au Canada vendredi. L'arrière-ailier aux neuf saisons sous le maillot des Raptors avait en effet été le premier surpris du "trade" estival, lui qui se voyait rester toute sa carrière dans cette équipe.

Une perte de balle cruciale

Mais comme un symbole, à la toute fin d'une soirée magique pour lui, DeRozan a fait l'erreur fatale. Après un match quasi-parfait, marqué notamment par un fantastique panier inscrit après un 360 degrés, le n°10 texan s'est emmêlé les pinceaux sur une remontée de balle cruciale alors que son équipe menait 117-116 à 20 secondes du terme.

Leonard, en bon ex-meilleur défenseur de la Ligue qu'il est, a parfaitement négocié cette perte de balle pour aller marquer un dunk fatal et porter ses statistiques à 25 points. Score final, 120-117 pour les Raptors, qui enchaînent une septième victoire de suite et restent deuxièmes de la conférence Est.

"Ce soir, c'était comme un match de play-offs. DeMar a fait un travail formidable ici pendant ses neuf ans. Il a mené toutes les stats tout le temps avec les Raptors et les fans lui ont rendu hommage", a réagi Leonard, conscient de l'héritage qu'il a récupéré cet été. DeRozan est le leader historique de la franchise en termes de points, paniers et lancers francs marqués, nombre de matches et nombre de victoires.

George encore décisif

A l'Ouest, le choc de la nuit entre Oklahoma City et Utah, respectivement 3e et 6e de conférence, s'est prolongé jusqu'au bout de la nuit : il a fallu deux prolongations pour départager les deux équipes. Paul George et Russell Westbrook sont finalement venus à bout de Donovan Mitchell et Rudy Gobert (148-147). George et Gobert ont pris en main leurs équipes dans les dernières minutes, le pivot français (26 pts, 16 rebonds, 3 contres) réussissant notamment trois lancers francs cruciaux d'affilée.

Mais c'est son adversaire qui a eu le dernier mot, en s'offrant tout seul le panier de la gagne à moins d'une seconde de la fin du match. George, avec ses 45 points, 9 rebonds et 7 passes décisives, a parfaitement pris le relais de Westbrook, auteur lui aussi d'une prestation de haute volée (43 points, 15 rebonds, 8 passes) mais exclu pour une 6e faute pendant la première prolongation.

Le Thunder est bien en mode play-offs... comme Denver. Le deuxième de l'Ouest a tenu le rythme en gagnant à Dallas (114-104) sa troisième victoire de suite. A l'opposé, cela reste catastrophique pour les New York Knicks, qui ont enchaîné une 19e défaite de suite à domicile, contre Minnesota (115-104).

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