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LeBron James et les Lakers face aux Warriors en affiche : le programme du "Christmas Day" NBA

Un premier rendez-vous avec les Warriors sous le sapin de LeBron James
Par Eurosport

Le 25/12/2018 à 08:11

NBA - Comme tous les ans, le basket nord-américain revêt ses habits de lumière pour fêter Noël avec cinq affiches de gala. Outre d'alléchants Boston - Philadelphie et Houston - Oklahoma City, la soirée sera marquée du premier Lakers - Warriors en match officiel depuis l'arrivée de LeBron James à Los Angeles.

La star du basket-ball américain LeBron James jouera mardi avec les Lakers contre les Warriors, lors de la traditionnelle soirée de Noël de la NBA. Le duel entre les Golden State Warriors, champions en titre de la ligue nord-américaine, et les Los Angeles Lakers est l'un des cinq matches à l'affiche du "Christmas Day", avec Milwaukee en déplacement à New York, Philadelphie à Boston, Oklahoma City à Houston et Portland à Utah.

Avec 13 apparitions pour un match de Noël, LeBron James sera mardi - comme les légendes Shaquille O'Neal, Earl Monroe and Dolph Schayes et son ancien coéquipier Dwyane Wade -, juste derrière l'ex-Lakers Kobe Bryant qui détient le record de 16 matches joués un 25 décembre.

LeBron James, sous le maillot des Lakers depuis juillet, avait mené son ancien club Cleveland en finale NBA ces quatre dernières saisons contre Golden State, avec trois défaites à la clé et un premier titre NBA en 2016. Outre cette bague de champion en 2016 avec les Cleveland Cavaliers, il a aussi remporté deux titres de champion en 2012 et 2013 avec le Miami Heat. Le double champion olympique (2008, 2012) a atteint la finale NBA à neuf reprises, dont huit consécutives depuis 2011.

Les Golden State Warriors, emmenés par leurs joueurs vedette Kevin Durant et Stephen Curry, sont à une demi-victoire derrière les Denver Nuggets, en tête de la Conférence Ouest à 23-11 tandis que les Lakers, qui n'ont pas joué les playoffs depuis 2013, sont quatrièmes (19-14).

Le Noël de LeBron a commencé par un polémique

Avant de penser au sportif, LeBron James, qui n'a pas pu empêcher dimanche la défaite à domicile des Lakers face à Memphis (107-99), a présenté ses excuses, sur la chaîne sportive ESPN, après la controverse née d'une story Instagram postée samedi. La star s'est excusée d'avoir posté un message contenant les paroles du titre "ASMR" du rappeur 21 Savage, "On reçoit cet argent juif, Tout est casher". Assis au volant de sa voiture écoutant de la musique, tout en rappant, comme il le publie régulièrement, James a causé une vive polémique aux Etats-Unis avec ce titre considéré comme antisémite.

"Ce n'est pas pour ça que j'ai choisi de partager ces paroles (...) Je pensais en fait que c'était un compliment et clairement ça ne l'était pas selon les vues de beaucoup de gens. Mes excuses. Ce n'était pas du tout mon intention, évidemment, de heurter quelqu'un". James a poursuivi sur ESPN, expliquant que pour lui, le texte de 21 Savage "vantait la force du monde des affaires juif". La superstar de NBA, qui compte parmi les meilleurs marqueurs de l'histoire du basket, est un fervent militant des droits civiques et grand pourfendeur du racisme. Selon ESPN, la NBA ne devrait ainsi pas sanctionner le joueur pour sa bourde.

LeBron James

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CInq matches, trois chocs

Outre ce Lakers - Warriors tant attendu, la journée offre bien des promesses. Elle débutera dans "la Mecque" du basket, le Madison Square Garden avec New York - Milwaukee et le show attendu du Grec Giannis Antetokounmpo, souvent en forme dans la Big Apple. La revanche de la demi-finale de conférence la saison passée entre Boston et Philadelphie suivra, peu après le désormais classique Houston - Oklahoma City. Les retrouvailles entre le leader des Rockets James Harden et son ancienne franchise devrait faire des étincelles alors que la franchise texane semble avoir trouvé son rythme ces dernières semaines. Le dernier match de la nuit verra s'opposer le Utah Jazz du Français Rudy Gobert aux Portland TrailBlazers.

Le "Christmas Day" traditionnel en NBA, diffusé à la télévision dans 215 pays, met à l'affiche 38 joueurs internationaux.

(Avec AFP)

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