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Les Bucks achèvent les Celtics, les Warriors gagnent mais perdent Durant

Les Bucks achèvent les Celtics, les Warriors gagnent mais perdent Durant

Le 09/05/2019 à 07:20Mis à jour Le 09/05/2019 à 07:45

NBA - Soirée mouvementée en NBA ! Milwaukee a d'abord décroché son ticket pour les finales de Conférence Est en écrasant Boston (116-91). Plus à l'Ouest, Golden State est sorti vainqueur d'un Match 5 décisif en battant Houston (104-99) malgré la blessure au mollet de sa superstar Kevin Durant.

Bucks – Celtics : 116-91

Milwaukee gagne la série 4-1

Paul Pierce avait raison. Après le Match 1, l’ancienne légende des Celtics, aujourd’hui consultant, avait déclaré que la série était terminée. Il n’avait juste pas réalisé que c’était fini pour Boston et non pour Milwaukee. Après leur déroute en ouverture des demi-finales de Conférence (revers de 22 pts), les Bucks ont enchaîné trois victoires assez impressionnantes dont une correction infligée à leurs adversaires hier soir (116-91). Giannis Antetokounmpo et ses coéquipiers sont les premiers qualifiés pour les finales à l’Est et ils continuent de s’affirmer comme un potentiel candidat – sérieux – pour le titre NBA.

Le Grec a compilé 20 points, 8 rebonds et 8 passes sur ce Match 5. Il a illustré ce changement radical entre la première rencontre de la série et les quatre suivantes. Limité d’abord, intenable ensuite. “Notre mentalité a changé. Nous n’étions pas concentrés sur le premier match. Nous n’étions pas nous-mêmes“, explique le probable MVP. Beaucoup plus appliqués, beaucoup plus agressifs et sûrs de leur force, les Bucks étaient tout simplement plus forts que les Celtics. Plus complet aussi. Hier soir, Khris Middleton a épaulé son leader en cumulant 19 points, 8 rebonds et 5 passes. Eric Bledsoe a ajouté 18 points.

Le banc a aussi fait la différence sur cette série. Milwaukee s’est constamment appuyé sur un apport important de ses remplaçants, à commencer par l’excellent George Hill. Il a encore inscrit 16 points hier. 10 pour Ersan Ilyasova et 10 pour le revenant Malcolm Brogdon. Cet effectif est profond et ça aider la franchise du Wisconsin à aller le plus loin possible. Peut-être même jusqu’au bout.

Quel avenir pour Kyrie Irving ?

Cette faillite des Celtics, c’est aussi l’échec d’un homme. Kyrie Irving. Il est venu à Boston avec l’ambition d’être le patron de sa propre équipe. Sans lui, la franchise a poussé LeBron James et les Cavaliers à une septième manche des finales de Conférence l’an dernier. Les Celtics ont fait beaucoup moins bien malgré son retour. Le meneur All-Star n’a pas arrêté de se trouer sur cette série. Encore 6 sur 21 cette nuit (15 pts). 27 sur 83 au cours des quatre matches perdus par les siens. Son adresse l’a abandonné au pire moment possible.

Les dirigeants vont devoir se poser des questions. Irving aussi. Il est libre de signer où bon lui semble cet été. Personne ne comprend réellement ses intentions. Pas sûr que les Celtics reviennent avec le même effectif l’an prochain.

Warriors – Rockets : 104-99

Golden State mène 3-2

La soirée aurait pu tourner à la catastrophe pour les Warriors. Parce qu’avant de parler du résultat et du match, il faut évoquer ce moment de frayeur. Ces quelques minutes de doute au cours de laquelle la dynastie de Golden State a été mise entre de grandes parenthèses. Kevin Durant venait de marquer un panier. Un de plus pour le meilleur joueur du monde, encore une fois intenable. Puis il est (mal) retombé sur sa jambe. Comme s’il venait de la perdre. Plus possible de jouer et même de marcher correctement. KD boitait et il a directement rejoint le vestiaire. Avec la crainte d’une blessure au tendon d’Achille. D’une saison terminée. Et de plusieurs longs mois de rééducation. Un timing horrible alors qu’il s’apprête à prendre une décision importante pour son avenir cet été.

Puis la bonne nouvelle est tombée : il souffre “seulement” d’une entorse au mollet. On ne sait pas si les joueurs des Warriors ont eu accès l’information mais toujours est-il qu’ils se sont arrachés pour repartir avec une victoire très précieuse sur ce Match 5.

Le retour des Splash Brothers

Les doubles-champions en titre menaient de 3 petits points quand Durant a mis le genou (le mollet du coup) à terre. 68-65. Ils ont rapidement été rejoints à 70 partout. Mais ils n’ont pas craqué. Au contraire, ils sont revenus en express aux principes de jeu qui les avaient menés sur le toit du monde en 2015 et 2016, avant l’arrivée de KD. Et ça a marché ! Stephen Curry, jusqu’alors très discret, s’est complètement réveillé. Il a multiplié les paniers lointains pour remettre son équipe au contrôle. C’est lui qui a notamment creusé un premier écart sur un tir primé au cours du quatrième quart temps (89-85). Eric Gordon lui a répondu de suite, lui aussi derrière l’arc. Puis Draymond Green a eu un enchaînement d’actions typiquement à l’image du bonhomme : il a provoqué une faute offensive de Chris Paul avant de prendre une faute technique en manifestant sa joie. Dans la foulée, il plantait lui aussi un trois-points pour faire passer l’avance des Warriors à cinq points (94-89).

Et quand ce n’était pas Curry ou Green, c’était Klay Thompson. Lui aussi incroyable sur cette fin de match. Il a donné de l’air aux siens, par deux fois. D’abord avec un tir extérieur (97-89) puis sur un layup sous le cercle pour conclure la victoire de Golden State (104-99). Thompson et Curry, les “Splash Brothers”u, ont compilé 52 points sur ce match. 27 pour le premier, 25 pour le second. Ils se sont réveillés au meilleur moment. Pour sauver leur organisation.

Les joueurs et le staff attendant désormais une mise à jour du statut de Durant. Dans le meilleur des cas, il reviendra dans sept à dix jours. Mais la série est donc terminée pour lui. Les Warriors ont pris un avantage cette nuit. Ils ont désormais deux opportunités pour se qualifier pour les finales de Conférence. C’est à Stephen Curry, Klay Thompson et compagnie de terminer le boulot.

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