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Un Thompson en feu et les Warriors remettent les pendules à l'heure

Un Thompson en feu et les Warriors remettent les pendules à l'heure
Par AFP

Le 09/03/2019 à 08:41Mis à jour Le 09/03/2019 à 08:42

NBA - Golden State n'a laissé aucune chance à son dauphin à l'Ouest, Denver, surclassé (122-105) vendredi, tandis que Houston a enchaîné face à Philadelphie (107-91) une septième victoire consécutive grâce à l'inévitable James Harden.

Trois jours après leur déroute à domicile face à Boston (128-95), la plus lourde défaite de l'ère Steve Kerr à l'Oracle Arena, les Warriors ont remis les points sur les i. Ils ont étouffé d'entrée les Nuggets à domicile (122-105) en bouclant le premier quart-temps avec dix points d'avance (30-20) et n'ont plus été inquiétés.

Les double champions en titre, qui restaient sur deux défaites consécutives sur leur parquet, n'ont pas manqué l'occasion d'envoyer un message clair à la concurrence. Dans leur meilleure configuration et lorsqu'ils sont motivés, ils sont irrésistibles. "Après ce qui s'est passé mercredi, tout le monde était très concentré à l'entraînement et cela s'est vu dans notre début de match, on a joué avec beaucoup d'intensité et de fierté", s'est félicité Steve Kerr, le coach des Warriors.

Pour son retour après avoir manqué les deux précédents matches de son équipe à cause d'un genou douloureux, Klay Thompson n'a pas fait de détails. Il a marqué 39 points, dont 27 avant la pause, avec un impressionnant 9 sur 11 à trois points. "J'avais vraiment envie de jouer ce match, j'avais des fourmis dans les jambes", a expliqué le triple champion NBA. Kevin Durant et Stephen Curry ont apporté respectivement 26 et 17 points, tandis que DeMarcus Cousins a fait le ménage dans la raquette avec 13 points, six rebonds, six contres et trois interceptions.

Même touché, Harden continue de régaler

La danger pour Golden State, d'ici la fin de la saison régulière ou plus sûrement en playoffs, pourrait venir de Houston. Les Rockets produisent leur meilleur basket de la saison au moment parfait, à un peu plus d'un mois du début des playoffs. Alors qu'ils avaient très mal débuté leur saison en restant scotchés en bas de classement pendant un bon mois, Harden et ses coéquipiers sont montés en puissance. Ils ont remporté 11 de leurs 14 derniers matches et sont désormais 3e de la conférence Ouest (40 v-25 d).

The Beard, meilleur marqueur de la ligue avec ses 36,6 points par match de moyenne, est le principal artisan de ce renouveau, comme a pu le constater Philadelphie. Le MVP en titre, bien parti pour remporter un deuxième trophée de meilleur joueur NBA consécutif, a écoeuré les Sixers avec ses 31 points.

Il a pourtant connu une alerte en retombant lourdement sur son poignet droit en fin de 2e quart-temps. Il a brièvement regagné les vestiaires et en est revenu le poignet bandé. Cela ne l'a pas empêché de reprendre son festival avec une insolente passe entre les jambes pour Clint Capela et un dunk. A l'issue de la rencontre, les Rockets ont annoncé que leur joueur-vedette avait rapidement quitté le Toyota Center pour passer une radio de contrôle.

Philadelphie, toujours privé de Joël Embiid pour le huitième match de suite, a perdu trois de ses quatre dernières rencontres, mais reste 4e de la conférence Est (41 v-25 d).

Enfin, Oklahoma City s'est incliné sur le parquet des Los Angeles Clippers (118-110) malgré les 32 points de Russell Westbrook, et a rétrogradé à la 4e place de la conférence Ouest (40 v-26 d). Toronto, 2e à l'Est (47 v-19 d), s'est de son côté nettement imposé à La Nouvelle-Orléans (127-104) avec 31 points de Kawhi Leonard.

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