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Denver égalise en allant gagner à Portland

Denver égalise en allant gagner à Portland

Le 06/05/2019 à 07:30Mis à jour Le 06/05/2019 à 08:18

NBA – Deux jours après une défaite suite à marathon de plus d’une heure et quatre prolongations, les Nuggets ont rebondi en battant les Blazers cette nuit (116-112). Une victoire qui permet à la franchise du Colorado de revenir à 2-2 et de reprendre l’avantage du terrain. Avec un Match 5 décisif à venir à Denver.

Blazers – Nuggets : 112-116

Les deux équipes sont à égalité 2-2

Les Nuggets sont peut-être inexpérimentés à ce niveau de la compétition – la franchise n’avait pas passé un tour de playoffs depuis dix ans – mais ils ne manquent pas de courage. Ils se battent jusqu’au bout. “On déteste perdre plus que ce que l’on aime gagner, ce qui est bizarre“, confiait par exemple leur chef de file Nikola Jokic. Et Denver ne pouvait pas se permettre de perdre hier soir, sous peine de se retrouver menés 1-3. Un déficit très difficile à effacer. Alors ils ont puisé dans leurs ressources pour venir à bout des Blazers (116-112) quelques jours seulement après une défaite épique au bout de quatre prolongations.

Le joueur : Jamal Murray a fait la différence

Denver a un baromètre depuis le début des playoffs et c’est Jamal Murray. Quand il est vraiment bon, les Nuggets gagnent quasiment à tous les coups. Et il était excellent hier soir. Motivé par son duel avec Damian Lillard, le jeune meneur canadien élève son niveau de jeu vers d’autres sphères. Ses 34 points (10 sur 20 aux tirs) ont mis son équipe sur le chemin du succès. C’est d’ailleurs lui qui a conclu cette victoire dans les derniers instants de la partie. En effet, Rodney Hood, déjà auteur du panier pour la gagne lors du Match 3, a ramené les Blazers à trois petits points à moins d’une minute de la sirène (107-110). Plus tard, c’est Lillard qui a même encore réduit l’écart à deux longueurs. Il ne restait que huit secondes de jeu. Murray a été envoyé sur la ligne des lancers-francs et il n’a pas tremblé, redonnant ainsi quatre points d’avance aux Nuggets. Match plié.

Mais il n’a pas seulement été bon en attaque. Il lui a aussi été confié la mission de défendre sur Lillard, la superstar adverse. Il a fait du bon boulot. Le patron de Portland a mis 28 points mais à 9 sur 22 aux tirs.

Jamal Murray (Denver) en NBA le 5 janvier 2019

Jamal Murray (Denver) en NBA le 5 janvier 2019Getty Images

Le moment clé : Denver a creusé l’écart dans le troisième quart temps

Menés de 6 points (63-57) à la mi-temps, les joueurs de Mike Malone ont inversé la vapeur au retour des vestiaires. Avec notamment un 10-2 d’entrée pour donner le ton. Nikola Jokic et Paul Millsap ont été au cœur de cette belle série. Avec plusieurs paniers marqués. Ils ont tous les deux fini avec 21 points. Millsap a ajouté 10 rebonds. Quant au pivot serbe, il était carrément en triple-double avec 12 prises et 11 caviars. Les Nuggets ont remporté le troisième quart temps 27 à 14 pour prendre 7 points d’avance à l’entame des douze dernières minutes.

Avec cette victoire, Denver renverse la série. La franchise du Colorado va désormais jouer un Match 5 décisif, devant son public, en haute altitude, là où il n’est jamais facile pour les autres équipes de s’imposer.

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