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NBA: Harden rejoint Chamberlain et Jordan, mais Houston craque

Harden rejoint Chamberlain et Jordan, mais Houston craque
Par AFP

Le 14/02/2019 à 06:19

Pour le 31e match de suite, le meneur de Houston James Harden a marqué plus de 30 points mercredi, ce qui n'a pas empêché les Rockets de s'incliner 121 à 111 sur le parquet de Minnesota.

Avec ses 42 points, Harden a rejoint deux légendes de la NBA, Wilt Chamberlain, qui comme lui avait enchaîné 31 matches à 30 points et plus au début des années 1960, soit la deuxième plus longue série du genre, et Michael Jordan qui, comme "The Beard", avait collectionné 22 matches à plus de 40 points en 1989-90. Mais le MVP (meilleur joueur) en titre qui tourne à une moyenne affolante de 40 points sur ses 34 derniers matches, n'a pas digéré la fin de match.

Il a certes marqué trois paniers à trois points consécutifs, mais son équipe a craqué face à la défense de Timberwolves, en particulier face à un "rookie" de 20 ans, Josh Okogie.

Okogie a fini la rencontre avec 16 points, quatre passes décisives et trois rebonds, mais il est surtout celui qui a donné des raisons d'espérer à Minnesota, avec un contre plein d'autorité face à Harden.

"On a mieux défendu en fin de match sur James (Harden), l'un des meilleurs joueurs de l'histoire, c'est ce qui a fait la différence, Josh (Okogie) a été phénoménal et ce n'est que le début, les gens vont devoir s'habituer à entendre son nom", a souligné son coéquipier Karl-Anthony Towns (25 pts), l'un des sept joueurs de Minnesota à dix points et plus.

Houston reste 5e et n'arrive pas à recoller au peloton de tête de la conférence Ouest (33 v-24 d). Minnesota est 11e (27 v-30 d), sur les talons des Lakers de LeBron James (28 v-29 d).

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