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Houston climatise Boston, les Lakers chutent lourdement

Houston climatise Boston, les Lakers chutent lourdement
Par AFP

Le 01/03/2020 à 09:01Mis à jour Le 01/03/2020 à 09:10

NBA - Guidé par un Russell Westbrook des grands soirs, Houston s'est imposé de justesse à Boston au terme d'une rencontre haletante (110-111 a.p.), samedi. Les Lakers se sont inclinés à Memphis (105-88), alors que les Clippers ont nettement dominé les Nuggets (132-103).

Boston et Houston ont offert un choc NBA au scénario hitchcockien. Qui a finalement souri aux Rockets. Au bout du suspense, grâce à deux lancers francs réussis par James Harden (21 pts, 8 passes), pourtant dans un soir difficile, les Rockets se sont imposés dans la prolongation sur le parquet des Celtics (111-110).

Russell Westbrook, dans une forme étincelante lui, a été déterminant avec 41 points 8 rebonds, 5 passes. Robert Covington a donné le ton en défense (16 rebonds, 3 contres), nouvelle arme des Rockets, ajoutant 16 points non négligeables. Ce match entre deux outsiders qui traversent une très bonne période a tenu ses promesses. Dans une ambiance très chaude de play-offs au Garden, le suspense a été à son comble.

Boston a comblé ses quatre points de retard à 20 secondes du buzzer, quand Jaylen Brown a réussi un panier à trois points après un lancer franc volontairement manqué de Jayson Tatum (32 pts, 13 rbds) qui avait marqué le premier. En prolongation, les Celtics ont en revanche manqué six paniers consécutifs lors des trois dernières minutes. Ils manquent donc de rejoindre Toronto à la 2e place à l'Est, tandis que les Rockets, grâce à ce sixième succès consécutif, consolide leur 4e place à l'Ouest.

Les Grizzlies griffent les Lakers

Memphis, à la lutte pour la 8e place qualificative pour les play-offs, l'a confortée en s'offrant le scalp (105-88) des Lakers, toujours leaders à l'Ouest malgré ce 13e revers (45 victoires). Le rookie Ja Morant, motivé comme jamais face au "King" LeBron James, bien présent après son forfait la veille contre Golden State à cause d'une douleur à l'aine, lui a volé la vedette en réussissant 27 points (10/16) et 14 passes. Il s'est même permis un dunk très spectaculaire sur Anthony Davis, qui ne s'en est pas remis (15 pts, 9 rbds).

Cette performance majuscule lui permet d'envoyer aussi un message à ceux qui voient en Zion Williamson (New Orleans), excellent depuis ses débuts en NBA - soient quinze matches seulement - un potentiel rookie de l'année. Dans son sillage, Memphis a étouffé L.A. probablement plus à l'envie qu'au basket, menant jusqu'à 22 points dans le troisième quart-temps. James (19 pts, 10 passes, 8 rbds) a bien réussi deux paniers à trois points en guise de réaction, mais en vain. Les Clippers n'ont quant à eux pas fait de détails face à Denver (132-103).

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