Les Toronto Raptors envisagent de jouer leurs matches à domicile de la prochaine saison régulière à Tampa en Floride, si les restrictions liées à la pandémie actuellement en vigueur sont maintenues par les autorités canadiennes, rapportent jeudi les médias nord-américains.

La ville, située à environ 130 km au sud-ouest d'Orlando, où s'est conclu l'exercice 2019-2020 il y a un mois dans la bulle de Disney World, avec le couronnement des Los Angeles Lakers, est considérée comme "une option" par les dirigeants des Raptors, selon ESPN.

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"L'idéal pour eux est de pouvoir jouer leur prochaine saison à Toronto. Mais si cela n'est pas possible, nous serions très intéressés pour répondre à leurs attentes. Nous avons vraiment apprécié nos premières discussions avec leur organisation et nous sommes prêts à aider si nécessaire", a confirmé Rob Higgins, directeur de la commission sportive de Tampa, à la chaîne canadienne Sportsnet.*

Les Raptors vont devoir vite se décider

Alors que la pandémie perdure et que le nombre de cas positifs est à la hausse en Amérique du Nord, le gouvernement canadien exige que toutes les personnes effectuant des voyages "non essentiels" observent une quatorzaine à leur arrivée sur le territoire. Une mesure qui complique les étapes des équipes visiteuses provenant des Etats-Unis, censées rester une poignée de jours à Toronto pour y affronter les Raptors.

D'autres villes ont été citées ces derniers jours par les médias américains pour éventuellement accueillir l'équipe, comme Nashville, Buffalo, Kansas City ou encore Louisville. La prochaine saison NBA longue de 72 matches débutant dans moins d'un mois et demi, le 22 décembre, et les camps d'entrainement le 1er, les Raptors devront prendre une décision assez rapidement.

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