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Playoffs modifiés, calendrier allégé et mini-tournoi à 30 : une révolution en 2021 ?

Playoffs modifiés, calendrier allégé et mini-tournoi à 30 : une révolution en 2021 ?
Par AFP

Le 23/11/2019 à 21:03Mis à jour Le 23/11/2019 à 21:05

NBA - Ce pourrait être un bouleversement profond. Ce samedi, la NBA a reconnu avoir engagé des discussions avec le syndicat des joueurs pour introduire des changements majeurs dès 2021-2022. Au menu, des playoffs modifiés, un calendrier plus léger et un tournoi en cours de saison.

Et si tout changeait ? La NBA a engagé des discussions avec le syndicat des joueurs (NBPA) et les diffuseurs en vue de changements pour le calendrier 2021-2022, avec des play-offs modifiés, moins de matches de saison régulière et un tournoi en cours d'exercice, affirme samedi ESPN.

Première révolution envisagée, les play-offs pourraient proposer des demi-finales et des finales, entre équipes d'une même conférence ou pas. Actuellement, les phases finales du championnat se jouent par conférence, huit équipes à l'Est, huit à l'Ouest qui s'affrontent sur trois tours, le premier à quatre victoires se qualifiant. Après quoi, le vainqueur de la conférence Est est opposé à celui de l'Ouest, pour le titre.

Dans cette nouvelle formule, les finales de conférence disparaîtraient. Les quatre dernières équipes en lice --deux à l'Est, deux à l'Ouest-- seraient classées par tête de série selon leur bilan de saison régulière et disputeraient des demi-finales. Ainsi, ces demies pourraient opposer de façon inédite des équipes de l'Est à des équipes de l'Ouest et, a contrario, les finales pourraient voir s'affronter deux équipes de la même conférence.

La Ligue songe également à réduire de 82 à 78, ou 79 pour certaines équipes, le nombre de rencontres de saison régulière, ajoute ESPN citant des sources au sein de l'instance.

LeBron James - 2019

LeBron James - 2019Getty Images

Un tournoi à la mi-saison ?

Le troisième chantier en cours consiste à instaurer un mini-tournoi impliquant les 30 franchises en plein milieu de la saison. Les qualifications se dérouleraient dans le cadre de la saison régulière. Au bout d'un certain nombre de rencontres, le premier de chacune des six divisions (chaque conférence est scindée en trois division) ainsi que les deux meilleurs deuxièmes se retrouveraient pour ce tournoi à élimination directe.

Des quarts, demies et finale qui se dérouleraient après Thanksgiving, début décembre, et non plus mi-février autour du All-Star Game, le syndicat des joueurs s'y étant opposé. Une des clés de la réussite de cette entreprise est évidemment l'argent, la Ligue devant s'assurer que les franchises et les joueurs en retirent d'importants bénéfices.

La NBA espère pouvoir procéder à un vote lors de son conseil d'administration prévu en avril, afin d'entériner certains sinon tous ces changements qu'elle aimerait voir appliqués lors de la saison 2021-2022, devant marquer le 75e anniversaire de la Ligue.

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