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Popovich et Isaac, premiers à rester debout pendant l'hymne

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Gregg Popovich (San Antonio Spurs) debout pendant l'hymne américain avant Spurs - Kings

Crédit: Getty Images

ParAFP
01/08/2020 à 06:54 | Mis à jour 01/08/2020 à 07:03

NBA - L'ailier d'Orlando Jonathan Isaac ne s'est pas agenouillé vendredi durant l'hymne américain avant le match contre Brooklyn, devenant le premier joueur de NBA à ne pas suivre l'élan de soutien collectif à "Black Lives Matter" initié la veille pour la reprise de la saison. Le coach des San Antonio Spurs Gregg Popovich en a fait de même plus tard dans la soirée.

Contrairement aux joueurs, entraîneurs et arbitres des rencontres Jazz - Pelicans et Lakers - Clippers jeudi, ce n'est pas exactement à l'unisson que les différents acteurs de ce Magic - Nets ont posé genou à terre, pour protester contre les injustices raciales. Tous l'ont fait sauf Isaac, qui ne revêtait pas non plus le t-shirt avec inscrit dessus "Black Lives Matter", mais son maillot blanc du Magic.

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Après coup, le joueur afro-américain de 22 ans a assuré qu'il soutenait "absolument" Black Lives Matter. "J'ai juste senti que me mettre à genoux ou porter un t-shirt Black Lives Matter n'était pas indispensable pour soutenir" ce mouvement, a-t-il dit. "Tout le monde est fait à l'image de Dieu et nous sommes tous loin d'être à la hauteur de la gloire de Dieu", a poursuivi Isaac, chrétien pratiquant qui prêche parfois dans une église non confessionnelle d'Orlando.

"Chacun de nous fait des choses que nous ne devrions pas faire et dit des choses que nous ne devrions pas dire, nous n'aimons pas les gens que nous ne devrions pas haïr... Quand vous regardez autour de vous, le racisme n'est pas la seule chose qui tourmente notre société, qui tourmente notre nation, qui tourmente notre monde", a-t-il poursuivi. Avant de conclure : "Je me retrouve dans ce message, pas seulement sur le racisme, mais tout ce qui afflige notre société. J'ai la sensation que notre réponse à cela, c'est l'Evangile".

La franchise d'Orlando a soutenu l'initiative de (presque tous) ses membres dans un communiqué : "Nous soutenons pleinement les joueurs qui ont choisi de tirer parti de leur plateforme d'expression NBA pour envoyer un message pacifique et puissant condamnant le sectarisme, l'injustice raciale et l'utilisation injustifiée de la violence par la police, en particulier contre les personnes de couleur."

"C'est notre pêché national"

A l'instar de l'ailier d'Orlando Jonathan Isaac plus tôt, le coach de San Antonio Gregg Popovich ne s'est pas agenouillé durant l'hymne américain, contrairement aux autres joueurs et entraîneurs de la NBA ayant choisi de protester contre l'injustice raciale de cette façon.

Popovich, dont la voix est une de celles qui portent le plus dans la ligue et qui a délivré des messages très forts en faveur de mouvement "Black Lives Matter", a revêtu comme tout le monde un t-shirt à manches longues à l'effigie de ces mots et est resté debout durant le "Star Spangled Banner", tout comme son adjointe Becky Hammon.

"Je préfère garder cela pour moi", a répondu le technicien de 71 ans à un journaliste d'ESPN lui demandant pourquoi il avait préféré rester debout. "Tout le monde doit prendre une décision personnelle. La ligue a été formidable à ce sujet. Chacun a la liberté de réagir comme il l'entend. Pour toutes les raisons qui me sont personnelles, j'ai agi comme je le voulais."

Un peu plus tôt avant la rencontre remportée par son équipe contre Sacramento, Popovich a estimé que "l'égalité raciale aux Etats-Unis est un souvenir et un peu une célébration à certains égards. Cela semble étrange parce que nous n'en sommes pas encore là, mais il est toujours important de se souvenir de ce qui s'est passé et de ce que vit actuellement la population noire (...) Il reste encore beaucoup à faire. Je pense que c'est notre péché national".

Jeudi, la saison NBA a repris ses droits dans la bulle de Disney World (Floride) après plus de quatre mois d'interruption due au coronavirus, sous le signe de "Black Lives Matter", avec cette séquence solennelle, appuyée par des commentaires des joueurs sur ce sujet après leurs matches, faisant passer le basket au second plan. "Nous comprenons ce qui se passe dans la société en ce moment et nous utilisons cette plateforme qu'est la NBA pour faire passer les messages et rester forts sur ce point. C'est un bon début", a ainsi déclaré LeBron James.

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