Le duel : Kawhi Leonard et Zach LaVine régalent, les Clippers s’imposent

Kawhi Leonard a montré à nouveau son vrai visage dimanche soir. Pas seulement parce qu’il était libéré de son masque de protection, accessoire gênant mais obligatoire lors des derniers matches en raison d’un violent coup de coude reçu en pleine figure il y a quelques jours. Mais aussi parce qu’il a affiché un niveau de jeu digne de son statut de Top 5 mondial. L’ailier All-Star des Clippers a marqué 35 points et son équipe s’est imposée de justesse contre les Bulls (130-127).
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Avec cette performance, Leonard est entré dans le club prestigieux des joueurs avec au moins 10 000 points en carrière. Un seuil historique atteint dans le troisième quart sur l’un de ses sept paniers primés de la rencontre (7 sur 9). Zach LaVine a lui aussi fait exploser les compteurs. L’arrière des Bulls a même planté dix tirs extérieurs. Pour finir avec 45 points. Il a été excellent dimanche soir.
Mais ça n’a donc pas suffi pour Chicago. Malgré LaVine et malgré une adresse phénoménale (61% de réussite aux tirs et 55% à trois-points). Les taureaux ont mené pendant trois quart temps avant de tomber devant Leonard, Paul George (28 pts), Lou Williams (21) et compagnie. Les Clippers ont mieux négocié la fin de match et ils retrouvent ainsi le chemin de la victoire. Leur septième succès en onze rencontres.

Le retour : Kevin Durant flambe mais Brooklyn perd

Même la présence de Kevin Durant n'a rien changé pour les Nets. Placé en quarantaine depuis une semaine, le double champion NBA s’est vite remis dans le bain en inscrivant 36 points (avec 11 rebonds) contre le Thunder, son ancienne équipe. Mais Oklahoma City a tout de même gagné le match (129-116) sous l’impulsion des 31 points et 7 passes de Shai Gilgeous-Alexander. Deuxième défaite de suite pour Brooklyn qui plonge à 5 victoires et 6 défaites.

Le joueur : Anthony Davis porte les Lakers

Anthony Davis a peut-être eu le sentiment de s’affronter lui-même dimanche soir. Opposé à Christian Wood, un joueur au profil similaire, l’intérieur All-Star des Lakers a pris le dessus pour mener son équipe à la victoire contre les Rockets (120-102). Avec 27 points au compteur, contre 23 pour son adversaire direct. LeBron James a ajouté 18 points, 7 rebonds et 7 passes. C’est déjà la sixième victoire au cours des sept derniers matches pour les champions en titre, bien lancés.

Le match : Les Raptors échouent de peu contre les Warriors

Toronto fait un début de saison très délicat. Et les Raptors ont encore vécu une soirée difficile, avec une septième défaite en neuf matches. Cette fois-ci contre les Warriors (105-106), pour le remake des finales 2019. Le résultat est cruel parce que Pascal Siakam (25 pts) et les siens sont revenus au score dans le dernier quart temps à la faveur d’un joli come-back. Mais sans conclure pour autant.
L’ultime tentative de Siakam n’a pas trouvé la cible et ce sont donc les Warriors qui l’emportent malgré un tout petit Stephen Curry. Le double MVP a converti seulement 2 de ses 16 tentatives pour finir avec 11 points. Andrew Wiggins en a mis 17 et Damion Lee 13, en plus des deux lancers décisifs.

Les Français : Nicolas Batum, encore décisif !

Ça devient une habitude à chaque match serré des Clippers : Nicolas Batum finit toujours par faire la différence avec un panier à trois-points important. Ce fut encore le cas dimanche soir, quand le Français a marqué un tir primé avec la faute pour donner de l’air aux Angelenos dans les dernières minutes. Il a terminé avec 8 points, 3 passes et 4 interceptions. Quelques heures plus tôt, Rudy Gobert captait 19 rebonds sur la tête des Pistons, mais pour seulement 4 points.
En face, Sekou Doumbouya s’est contenté de 5 minutes et 2 points. Theo Maledon a compilé 3 points et 5 passes avec le Thunder.
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