Le pivot du Miami Heat Meyers Leonard, coupable d'avoir proféré dans une vidéo une insulte antisémite, a été suspendu une semaine par la NBA ce jeudi. La ligue nord-américaine de basket, qui lui a interdit toute activité et toute présence physique au sein du Heat, a également infligé à Leonard une amende de 50 000 dollars et l'obligation de participer à un programme de promotion de la diversité culturelle.
La franchise floridienne avait déjà prononcé mardi la mise à l'écart "pour une durée indéfinie" de son pivot après qu'il eut qualifié de "putain de youpins" des adversaires lors d'une session de jeu vidéo en ligne diffusée sur Twitch (streaming en direct). Leonard s'était excusé mardi soir sur Instagram, plaidant l'ignorance. "Je ne savais pas ce que ce mot signifiait avant cela", s'était-il défendu.

"Inexcusable"

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"Le commentaire de Meyers Leonard était inexcusable et blessant et un terme aussi offensant n'a pas sa place en NBA ou dans notre société", a commenté Adam Silver, le patron de la ligue américaine, dans un communiqué.
"Hier (mercredi), il s'est entretenu avec des représentants de la Ligue anti-diffamation pour mieux comprendre l'impact de ses propos et nous acceptons qu'il soit sincèrement pris de remords", a-t-il ajouté. Dans sa neuvième saison NBA, le joueur de 2,16 mètres s'est fait opérer d'une épaule en janvier, après n'avoir disputé que trois matches avec le Heat. En novembre, il avait prolongé deux ans pour 19,5 millions de dollars, mais seule la première année est garantie, Miami ayant une option sur sa deuxième année de contrat. Il pourrait devenir agent libre dès cet été.
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