11 à la suite pour le Jazz, les Clippers suivent grâce à George et Leonard

Et de 11 victoires d'affilée pour le Jazz, qui s'est aisément imposé (120-101) contre des Mavericks bien ternes vendredi, à l'exception de Luka Doncic (25 pts, 7 passes, 6 rbds). Sans Donovan Mitchell (protocole commotion cérébrale), Bojan Bogdanovic a été la locomotive de Utah avec 32 points alimentés par un 7/11 à longue distance. Joe Ingles n'a lui mis que deux tirs à trois points mais, avec 846 au total en 493 matches, il a battu le record de la franchise longtemps détenu par le légendaire John Stockton.

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Juste derrière suivent les Clippers, faciles vainqueurs sur le parquet du Magic (116-90), dans le sillage de leurs deux stars Paul George et Kawhi Leonard, de retour après avoir observé une courte quarantaine le temps d'une enquête de traçabilité liée au coronavirus. Le premier a réussi 26 points (9 rbds, 5 passes) et le second 24 points. Un conséquent apport pour leur équipe qui a en outre très bien défendu, contenant le redoutable Nikola Vucevic à 10 points.

Paul George

Crédit: Getty Images

Les Spurs pointent leur nez

Toujours à l'Ouest, San Antonio, sans faire de bruit, partage désormais le 4e rang avec sa victime du soir, Denver (119-109). Une troisième victoire consécutive qui s'est concrétisée dans le dernier quart-temps, enlevé 32-23. DeMar DeRozan (30 pts, 10 passes) et Dejounte Murray (26 pts) ont été déterminants pour des Spurs combatifs, qui ont eu fort à faire face à Nikola Jokic (35 pts, 10 rbds, 5 passes).

"J'ai aimé ce que j'ai vu. Les gars ont fait du bon travail. Denver est l'une des équipes les plus difficiles à jouer. Elle est constante soir après soir, mais nous avons su montrer du caractère, de l'agressivité et une bonne activité", s'est félicité l'entraîneur vétéran Gregg Popovich, 72 ans, qui s'est récemment fait vacciner contre le Covid-19.

Embiid porte encore les Sixers

A l'Est, Philadelphie, qui restait sur un succès serré contre les Lakers, a enchaîné avec un deuxième bien plus aisé chez les Timberwolves (118-94). La star Joel Embiid a encore sorti une grosse performance avec 37 points (11 rbds). Il aurait pu être le MVP du soir, mais la pépite d'Atlanta Trae Young a fait mieux (41 pts) lors de la victoire des Hawks à Washington (116-100). Le Camerounais peut se consoler, ses Sixers (14-6) sont plus que jamais leaders à l'Est, désormais suivis par Brooklyn.

Les Nets, devenus grands favoris pour le titre (avec les Lakers) depuis deux semaines que James Harden les a rejoints, ont fait une démonstration offensive chez le Thunder (147-125), sans même s'appuyer sur leur "Big 3", Kevin Durant ayant été ménagé. Derrière "The Beard" (le barbu), auteur d'un triple-double (25 points, 11 passes, 10 rebonds), et Kyrie Irving, également 25 unités (7 passes), sept joueurs ont fini entre 10 et 20 points, pour une réussite remarquable aux tirs de 57%.

La mauvaise opération du soir est au passif des Bucks (3e), battus chez les Pelicans (131-126). Ils ont payé chèrement leur entame catastrophique (23 points de retard à la pause), malgré le sursaut tardif initié par Giannis Antetokounmpo (38 pts, 11 rbds).

Les Français : Maledon brille

Parmi les Tricolores présents sur les parquets cette nuit, le jeune Théo Maledon a fait forte impression avec ses 24 points contre les Nets (3 passes, 3 rebonds), le deuxième meilleur total de la rencontre. Insuffisant face à Brooklyn, aidé par les 13 points (3 passes, 5 rebonds) de Timothé Luwawu-Cabarrot. Autre Français particulièrement en vue, Rudy Gobert a cumulé 17 points et 12 rebonds lors de la victoire du Jazz contre Dallas, alors qu'Evan Fournier (8pts, 3 passes, 4 rbds) na pas suffisamment pesé face aux Clippers de Nicolas Batum (3 pts, 3 passes, 4 rbds).

Theo Maledon avec le maillot du Thunder

Crédit: Getty Images

Les résultats de la nuit

Atlanta - Washington : 116-100
Charlotte - Indiana : 108 - 105
Toronto - Sacramento : 124 - 126
New York - Cleveland : 102 - 81
New-Orleans - Milwaukee : 131 - 126
Minnesota - Philadelphie : 94 - 118
Oklahoma City - Brooklyn : 125 - 147
Orlando - Los Angeles Clippers : 90 - 116
San Antonio - Denver : 119 - 109
Utah - Dallas : 120 - 101

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