Le joueur : Nikola Jokic prend le dessus sur LeBron James et les Lakers

En ce jour de Saint Valentin, Nikola Jokic a voulu distribuer de l’amour. Des passes merveilleuses pour ses coéquipiers, du régal pour les spectateurs. Et un triple-double à l’arrivée pour une victoire probante des Nuggets contre les Lakers (122-105). Denver tient là un succès qui peut servir de déclic. Parce qu’ils ont dominé les champions en titre, sans doute la meilleure équipe de la ligue, la deuxième à l’Ouest, alors qu’ils étaient lancés sur sept succès de suite.
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La série de Los Angeles s’arrête donc là. Les deux équipes étaient pourtant au contact après un premier quart temps serré (33-32) mais Denver a creusé l’écart dans les deuxième et troisième quarts. Avec donc 23 points, 16 rebonds et 10 passes de Jokic. LeBron James n’était pas loin du triple-double lui aussi. 22 points, 10 rebonds et 9 passes pour le King. Mais il a perdu Anthony Davis en cours de route. L’autre star des Lakers s’est blessée et n’a joué que 14 minutes, le temps de marquer 15 points.

Le match : Luka Doncic encore brillant mais Dallas s’incline contre Portland

Inarrêtable pendant 47 minutes, Luka Doncic a tout donné pour ramener ses Mavericks à égalité avec les Trail Blazers. Il y est même finalement parvenu. Mais Damian Lillard est passé par là pour planter un panier à trois-points décisif, un de plus. Quelque secondes plus tard, le Slovène ratait son ultime tentative derrière l’arc, laissant ainsi la victoire à Portland contre Dallas (121-118).
Le tout malgré 44 points de Doncic. Soit deux longueurs de moins que son record, battu… lors du match précédent. Il poursuit donc sur sa lancée. Mais ça n’a pas suffit contre des Blazers désormais lancés sur une série de quatre succès consécutifs. Lillard a fini avec 34 points mais aussi 11 passes décisives. Carmelo Anthony et Derrick Jones Jr ont ajouté 15 pions chacun tandis que Gary Trent Jr en a marqué 17.
La franchise de l’Oregon commence vraiment à trouver un équilibre intéressant malgré les nombreux absents (CJ McCollum, Jusuf Nurkic, etc.) Elle occupe désormais la cinquième place de la Conférence Ouest avec 16 victoires en 26 matches.

La surprise : Le Thunder s’impose contre les Bucks malgré le triple-double de Giannis

A force de passer tout près, Oklahoma City a fini par décrocher une victoire contre l’un des favoris au titre de la ligue. Le Thunder a battu les Bucks (114-109) après avoir échoué en prolongations face aux Lakers… par deux fois. Mais cette fois-ci, les jeunes joueurs d’OKC ne se sont pas laissés reprendre dans les dernières minutes. Justin Jackson a inscrit un panier primé libérateur dans les dernières secondes pour assurer la victoire à son équipe.
Giannis Antetokounmpo a compilé 24 points, 17 rebonds et 10 passes mais il s’est heurté à la puissance du jeune collectif du Thunder. 22 points pour Jackson, 18 points Darius Bazley, 20 pour Al Horford et 19 pour Luguentz Dort. Une victoire intéressante et encourageante pour un groupe pourtant privé de plusieurs joueurs dont sa star Shai Gilgeous-Alexander.

La série : Et de 6 pour Phoenix !

Attention aux Suns cette saison. La franchise de l’Arizona prend une nouvelle dimension depuis l’arrivée de Chris Paul. Et elle monte en puissance. Phoenix a enchaîné une sixième victoire de suite en prenant assez facilement le dessus sur Orlando dimanche soir (109-90). Avec 27 points de Devin Booker mais aussi 21 de Miles Bridges. Les Suns sont quatrièmes à l’Ouest.

Tous les scores

Wizards - Celtics : 104-91
Raptors - Grizzlies : 112-116
Hornets - Spurs : 123-112
Mavericks - Trail Blazers : 118-121
Thunder - Bucks : 114-109
Clippers - Cavaliers : 128-111
Grizzlies : 124-110
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