Trois matchs prévus ce dimanche (Atlanta-Cleveland, Brooklyn-Denver et Philadelphie-La Nouvelle-Orléans), ainsi que Toronto-Orlando, prévu lundi, et Brooklyn-Washington, prévu mardi, ont été reportés, alors que NBA est, à l'image des Etats-Unis, frappée par une augmentation fulgurante du nombre de cas de Covid-19.
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Dimanche matin, cinq joueurs des Cavaliers, dont le pivot Jarrett Allen, ont été testés positifs au Covid-19, rejoignant Evan Mobley et Isaac Okoro sur la liste des joueurs en protocole anti-Covid. Cela a poussé la Ligue à reporter la rencontre qui devait opposer les Cavaliers aux Hawks, eux-mêmes touchés par le Covid, avec leur meneur vedette Trae Young, qui a été testé positif et placé dimanche en protocole sanitaire. Les Nets voient quant à eux leurs deux prochains matchs reportés, alors qu'ils comptent dix joueurs en protocole anti-Covid, dont les trois stars Kevin Durant, James Harden et Kyrie Irving, lui qui faisait pourtant son retour dans l'effectif.
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Le meneur, non vacciné, était jusque-là écarté par sa franchise car non éligible pour les matchs à domicile, mais il est désormais envisagé de lui faire disputer les rencontres à l'extérieur. Il devra pour cela être sorti du protocole. Les Nets n'affronteront donc pas les Denver Nuggets ce dimanche ni les Washington Wizards mardi, alors que LaMarcus Aldridge, Bruce Brown, Paul Millsap, DeAndre Bembry, Jevon Carter et James Johnson sont également sur la "liste Covid" des Nets. Le match qui devait opposer les Pelicans aux Sixers est également reporté, Andre Drummond et Shake Milton, des Sixers, ayant été placés en protocole anti-Covid dimanche, rejoignant Georges Niang.
Furkan Korkmaz (maladie) et trois autres joueurs étaient forfait pour les Sixers, tandis que Joel Embiid, Danny Green et Tyrese Maxey étaient jugés incertains avant l'annonce du report. ESPN précise que les Sixers ont bon espoir de pouvoir reprendre la compétition dès lundi à Boston. Enfin, la Ligue a annoncé le report du match devant opposer Toronto à Orlando, prévu lundi. Toutes ces annonces portent à sept le nombre de matchs reportés cette saison en NBA. Les deux premiers furent deux matchs des Chicago Bulls, reportés cette semaine, alors que l'équipe comptait dix joueurs à l'isolement à cause du Covid-19.
Après un début de saison relativement calme sur le front du Covid, le virus a refait surface en NBA ces dernières semaines de façon fulgurante, avec plusieurs équipes décimées. Comme le rapporte ESPN, la NBA et la NBPA (association des joueurs de la NBA) continuent à travailler ce week-end à un plan qui obligerait les équipes touchées par le Covid à signer des joueurs supplémentaires. La Ligue demeure déterminée à minimiser les reports et à éviter une suspension de la saison, indique ESPN.
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