James Harden et Kyrie Irving ne sont vraisemblablement pas près de quitter Brooklyn. Les prolongations de contrats des deux stars avec les Nets sont en bonne voie, a affirmé mardi Sean Marks, le directeur général de la franchise NBA. "Nous avons eu des discussions très positives avec eux, a-t-il déclaré en conférence de presse. Nous sommes impatients de nous asseoir avec eux au cours des deux prochaines semaines pour les approfondir. Ces gars savent exactement notre envie et ils ont exprimé leur volonté de faire partie de ce projet et de le bâtir ensemble. Je pense que nous avons l'opportunité de faire quelque chose de grand ici dans un futur proche".
Ces deux joueurs, avec Kevin Durant, composent depuis la saison passée le "Big 3" le plus redoutable de la Ligue nord-américaine de basket, mais ils ont été régulièrement blessés. Au point de manquer quelques matches cruciaux en play-offs, notamment contre les Milwaukee Bucks, futurs champions et qui les ont éliminés (4-3) en demi-finale de conférence Est. Harden et Irving pourraient respectivement prolonger leur contrat pour trois et quatre saisons supplémentaires, ce qui les lierait avec Brooklyn jusqu'en 2026.

Kyrie Irving KD Harden

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"La dernière équipe qui restera debout"

En attendant, Marks a assuré qu'ils étaient tous deux "prêts à entamer" la saison 2021-2022, qui débute dans un mois. "De ce que nous avons vu, ils ont l'air en super forme. La façon dont nous allons procéder avec tous nos gars, pas seulement James et Kyrie, sera un travail au long cours. C'est un marathon, pas un sprint." Passé l'échec de la saison passée, les Nets veulent "être la dernière équipe qui restera debout", a prévenu le dirigeant. "Il y a probablement six, huit ou dix équipes qui ont le même objectif. Pour nous, il s'agit de l'assumer et de ne pas s'en cacher. Nous voulons faire tout ce que nous pouvons pour essayer d'atteindre cet objectif."
Pour leur quête de titre, les Nets se sont renforcés avec les recrutements de trois vétérans: l'arrière australien Patty Mills (33 ans, ex-San Antonio) et les ailiers Paul Millsap (36 ans, ex-Denver) et James Johnson (34 ans, ex-New Orleans). "Nous avons intégré trois joueurs expérimentés au QI élevé et au caractère bien trempé, ce qui est toujours très positif", s'est félicité l'entraîneur Steve Nash, qui l'a répété: "Nous sommes là pour gagner un championnat, nous le savons".
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