Quentin Fillon-Maillet a réussi une excellente opération en tête du classement général de la Coupe du monde en remportant jeudi le sprint de Ruhpolding, marqué par la défaillance de ses deux rivaux Emilien Jacquelin et Sebastian Samuelsson.
A moins d'un mois des Jeux olympiques de Pékin (4-20 février), Quentin Fillon-Maillet s'envole dans la course au gros globe de cristal. De nouveau dans une forme étincelante, il a largement dominé la concurrence grâce à sa redoutable efficacité au tir (10/10) pour signer son 4e succès cette saison, le 10e de sa carrière, et prendre un bel ascendant psychologique et comptable sur ses principaux adversaires.
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Avec cette victoire, Quentin Fillon-Maillet possède désormais 72 points d'avance sur Emilien Jacquelin et 73 sur Sebastian Samuelsson. Une belle marge pour celui qui a longtemps été dans l'ombre de Martin Fourcade et de Johannes Boe. Incapable l'année dernière de prendre la relève de Martin Fourcade comme chef de file des Bleus, le Français a clairement passé un cap et peut légitimement rêver d'un couronnement en fin de saison au vu de sa belle régularité depuis le début de l'hiver. En l'absence des meilleurs Norvégiens, qui ont décidé de faire l'impasse sur cette étape allemande dans l'optique des JO, Quentin Fillon-Maillet a été ainsi l'un des rares cadors à tenir son rang.

2/5 pour Jacquelin, 5/5 pour Fillon Maillet : le moment où la course a basculé

Emilien Jacquelin, son dauphin en Coupe du monde, a commis 4 erreurs à la carabine pour terminer dans les profondeurs du classement (53e). Une contre-performance qui va lui coûter cher dans la perspective de la poursuite dimanche qu'il démarrera avec 1'42 de retard sur Quentin Fillon-Maillet. Sebastian Samuelsson a lui craqué sur son tir debout (2 fautes) pour terminer 18e.
Plus les années passent, plus j'ai de l'expérience et la victoire me fait de moins en moins peur
"Porter le dossard jaune (de leader de la Coupe du monde) ne m'a pas empêché de dormir et ça n'a pas été un stress supplémentaire. Je n'ai pas peur de cette position de leader et j'ai maîtrisé ma course de bout en bout. Sur le tir, j'étais à l'attaque et je n'ai pas douté. La forme en skis était correcte, ça répondait comme je voulais, c'est parfait", a réagi Quentin Fillon-Maillet à l'issue de son 2e succès d'affilée.
"Plus les années passent, plus j'ai de l'expérience et la victoire me fait de moins en moins peur, a-t-il ajouté. J'ai de plus en plus de facilité à gérer la course et la pression. Cela intimide les adversaires. Dans le passé, c'est moi qui étais intimidé par Martin Fourcade ou Johannes Boe. Maintenant c'est moi qui me retrouve dans cette position avantageuse et ça me conforte dans l'idée que je peux jouer le général. C'est autant de confiance emmagasinée pour les Jeux olympiques."
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