Une excellente nouvelle. La légende panaméenne de la boxe Roberto Duran, champion du monde dans quatre catégories de poids différentes, a annoncé jeudi sa sortie de l'hôpital où il était soigné à la suite de sa contamination par le Covid-19, dans un pays durement frappé par le virus. "Aujourd'hui, avec l'aide de Dieu, je suis revenu à la maison après avoir combattu le Covid-19. C'était une bataille digne d'un championnat du monde", a écrit l'ancien boxeur sur Instagram, une semaine après avoir été admis dans un hôpital privé de la capitale, Panama City.

"Jour après jour, ils ont donné le meilleur d'eux-mêmes, sans penser aux risques qu'ils encouraient. Je suis peut-être un ancien champion du monde, mais vous êtes les vrais champions de la vie", a-t-il ajouté en guise de remerciements pour le personnel soignant. Comptant parmi les sportifs les plus populaires dans son pays, Duran a accompagné son message d'une vidéo, qui le montre quitter l'établissement en chaise roulante, le visage couvert par un masque.

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Âgé de 69 ans, Duran avait été hospitalisé par précaution la semaine dernière pour un "virus respiratoire", qui s'est avéré être le Covid-19. "Dieu merci, pour l'instant, il ne présente pas de symptômes au-delà d'un rhume", avait indiqué son fils Robin. "Il n'est pas en soins intensifs ni sous respirateur, juste en observation", avait-il poursuivi, précisant que son père avait "un poumon endommagé depuis un accident de la route survenu il y a plusieurs années en Argentine". Surnommé "mains de pierre", Duran a connu une longévité exceptionnelle, boxant chez les professionnels de 16 à 50 ans.

En 119 combats, il s'est imposé 103 fois et été défait à 16 reprises. Il s'est illustré par ses combats contre Sugar Ray Leonard et ses titres de champion du monde, conquis dans quatre catégories différentes : poids légers à 21 ans (WBA 1972-1979 - WBC 1978-1979), poids welters (WBC 1980), super welters (WBA 1983-1984), poids moyens (WBC 1989) à 38 ans.

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