Cyclisme
Mondiaux sur route

Voeckler, bilan (très) mitigé

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ParEurosport
20/09/2012 à 16:14 | Mis à jour 20/09/2012 à 16:31

Thomas Voeckler sera le leader de l'équipe de France dimanche à Valkenburg. Retour sur ses précédentes expériences aux Mondiaux.

A 33 ans, le numéro un français figure parmi les spécialistes des classiques sur les parcours tels que celui de Valkenburg. Les candidats au titre parlent de lui comme d'un vrai rival, à surveiller de près, difficile à manoeuvrer à cause de son intelligence de course et de son punch. Voeckler, qui a fait du Mondial son grand objectif de fin de saison, a rejoint en début de semaine l'hôtel de l'équipe de France à Herstal, dans les environs de Liège. Sa famille l'a rejoint pour cette campagne dans laquelle il a tenu à mettre tous les atouts de son côté. Quitte à renoncer à plusieurs critériums lucratifs. Sa froide détermination impressionne. Même si le Mondial ne lui a jamais vraiment réussi jusqu'à présent. Retour sur ses quatrièmes premières expériences.

2006: LA DECOUVERTESalzbourg, Autriche93e à 6'19" de Paolo Bettini

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Deux ans après s'être révélé par son titre de champion de France et dix jours en jaune dans le Tour, Voeckler étrenne sa première cape. Dès le début de course, il s'intègre dans l'échappée qui ne sera reprise qu'à trois tours de l'arrivée. "J'ai fait mon travail. Toutes les grosses nations étaient représentées dans l'échappée initiale: on ne pouvait pas ne pas y figurer. Ici, ce n'était pas du folkLore. Le niveau de ce Championnat du monde était très élevé", constate le Français.

2007: EXTENUEStuttgart, Allemagne68e à 15'51" de Paolo Bettini

Sur la lancée de sa victoire au Grand Prix Ouest-France à Plouay, Voeckler se prend à imaginer un scénario favorable: "dans le vélo, ce n'est pas toujours le meilleur qui gagne, c'est parfois le plus malin. On n'a pas un Valverde ou un Bettini dans nos rangs mais ça ne veut pas dire qu'on ne peut pas les battre." La course, toutefois, sera loin de correspondre à son attente. Il termine, "exténué", à plus d'un quart d'heure du vainqueur.

2009: PREMIERE AVEC JALABERTMendrisio, Suisse67e à 7'43" d'Evans

Laurent Jalabert, devenu sélectionneur, a été conquis par les qualités de Voeckler: "un gars très intelligent, très malin, sérieux dans son approche des objectifs. Il a des moyens physiques plus limités que Chavanel ou Fédrigo. A son avantage, il a le mental. Il sait ruser, tirer le meilleur profit de ses capacités, enfumer ses adversaires. Il représente tout le temps un danger. Il saura anticiper la manoeuvre." Le scénario sera différent. Voeckler ne peut suivre l'accélération brutale de Cancellara à l'approche dernier tour et termine dans l'anonymat.

2011: OPPORTUNISTECopenhague, Danemark98e à 0'31" de Mark Cavendish

A défaut d'être dans un grand jour, le Français se signale par son opportunisme sur un circuit favorable aux sprinteurs. A 20 kilomètres de l'arrivée, il contre-attaque avec deux autres coureurs (Lodewyck, N. Sörensen) et aborde le dernier tour avec 18 secondes d'avance sur le peloton. La tentative ne prendra fin qu'à six kilomètres de la ligne. "Que pouvais-je faire d'autre ?", relève Voeckler.

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