GARMIN-SLIPSTREAM EN BREF
Activité du sponsor: Fabricant de GPS
Pays: Etats-Unis
Année de création: 2005
Budget: 9 millions d'euros
Nombres de victoires en 2008: 11
Coureur le plus prolifique en 2008: Christian Vandevelde (3 victoires)

RETRO 2008

Presentation 2009
Fuji, la fausse nouvelle
08/01/2009 À 13:10

L'année 2008 fut synonyme de montée en régime pour les hommes de Jonathan Vaughters. Pour leur deuxième saison en Continentale Pro, les Yankees de Gérone (ndlr: l'équipe présente la particularité de regrouper tous ses coureurs en Catalogne pour favoriser le suivi médical, les protocoles antidopage et les entraînements collectifs), ont indéniablement franchi un cap. Régulièrement à l'attaque, les coéquipiers de l'expérimenté Magnus Backstedt ont montré le maillot de février à octobre. Pour sa première participation à un grand tour, cette formation, constituée avant tout de rouleurs hors normes, s'est ainsi adjugé avec brio le contre-la-montre par équipes inaugural du Giro. Quelques semaines plus tard, elle était à nouveau sur le devant la scène sur le Tour de France avec le surprenant Christian Vandevelde, finalement 5e à Paris (et même 4e une fois le déclassement de Bernhard Kohl pris en compte). Entre temps, le très prometteur grimpeur irlandais Daniel Martin, 22 ans, s'était adjugé la difficile Route du Sud.

AMBITIONS

Durant l'intersaison, Garmin a obtenu la Licence Pro Tour qui lui ouvrira automatiquement les portes des plus grandes épreuves du calendrier. Idéale pour l'équipe de Jonathan Vaughters qui entend continuer sa progression avec un effectif renforcé numériquement (29 coureurs en 2009 contre 25 en 2008). Sans véritable chef de file, les coureurs de l'équipe américaine ont néanmoins les moyens de briller sur tous les terrains. Christian Vandevelde, évidemment, mais également David Zabriskie, Tom Danielson et Daniel Martin tenteront de tirer leur épingle du jeu sur les courses par étapes tandis que David Millar, Bradley Wiggins et Svein Tuft joueront leurs cartes sur les chronos. Dans les sprints, Garmin comptera sur Tyler Farrar, Chris Sutton et Hans Dekkers et attendra, enfin, beaucoup de Magnus Backstedt et de Martijn Maaskant sur les classiques.

LA STAR: CHRISTIAN VANDEVELDE

Il aura dû attendre ses 32 ans pour se révéler au grand public. Pour sa douzième saison dans le peloton, après de nombreuses années au service d'Armstrong à l'US Postal ou de Basso dans les rangs du Team CSC, Christian Vandevelde a marqué les esprits en se glissant dans la peau d'un postulant à la victoire finale sur le dernier Tour de France. Connu depuis longtemps comme un excellent rouleur, l'Américain a démontré l'an dernier qu'il disposait également de belles qualités de grimpeur. Cette année, sur la Grande Boucle, il lui faudra confirmer les espoirs issus de son émancipation tardive. Nulle doute qu'un podium à Paris le comblerait d'aise, couronnant ainsi sur le tard une carrière laborieuse au bénéfice de ses leaders.

LE JEUNE A SUIVRE: MARTIJN MAASKANT

Après deux saisons au sein de la réserve de Rabobank, Martijn Masskant a fait le choix surprenant de rejoindre l'équipe Garmin, l'an dernier. Etonnant quand on sait que la maison orange tendait les bras à ce Batave rugueux et ambitieux, notamment vainqueur du Tour de Normandie et d'une étape du Circuit de Lorraine en 2007. Dès le début 2008, Maaskant, 25 ans, a pourtant démontré que l'exil avait été pour lui la bonne décision. Taillé pour les classiques pavées, il a ainsi réussi à faire briller les couleurs de la formation américaine sur des routes où l'on attendait plutôt Magnus Backstedt. Douzième du Tour des Flandres, il a ensuite marqué les esprits en se classant 4e de Paris-Roubaix derrière l'intouchable trio Boonen-Cancellara-Ballan. A trois mois des échéances printanières, le garçon doit trépigner d'impatience.

EFFECTIFS 2009:

Magnus Backstedt (Sue), Blake Caldwell (EU), Steven Cozza (EU), Tom Danielson (EU), Julian Dean (Nzl), Hans Dekkers (PB), Jason Donald (EU), Timothy Duggan (EU), Huub Duyn (PB), Lucas Euser (EU), Tyler Farrar (EU), Michael Friedman (EU), William Frischkorn (EU), Ryder Hesjedal (Can), Trent Lowe (Aus), Martijn Maaskant (PB), Daniel Martin (Irl), Christian Meier (Can), Cameron Meyer (Aus), David Millar (GB), Danny Pate (EU), Kilian Patour (Fra), Thomas Peterson (EU), Chris Sutton (Aus), Svein Tuft (Can), Ricardo Van Der Velde (PB), Christian Vandevelde (EU), Bradley Wiggins (GB), David Zabriskie (EU)

Manager: Jonathan Vaughters
Directeurs sportifs: Johnny Weltz, Lionel Marie, Matthew White, Chann McRae

TRANSFERTS:

Départs: Christophe Laurent (Agritubel), Jonathan Patrick McCarty (?)

Arrivées: Hans Dekkers (Mitsubishi-Jartazi), Christian Meier (Symmetrics Cycling), Cameron Meyer (South Australia.com), Svein Tuft (Symmetrics Cycling), Ricardo Van Der Velde (Rabobank), Bradley Wiggins (Team Columbia)

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