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Tour d'Andalousie: Alejandro Valverde pour le quadruplé face à un quatuor

Valverde pour un quadruplé andalou face à un quatuor
Par AFP

Le 16/02/2016 à 16:13Mis à jour Le 17/02/2016 à 00:29

RUTA DEL SOL - Après son triplé de 2012 à 2014, Alejandro Valverde va tenter d'ajouter une quatrième victoire à son palmarès andalou. Avec, déjà, dans un coin de la tête, le prochain Giro.

L'Espagnol Alejandro Valverde (Movistar) aborde en favori le Tour d'Andalousie, où il visera de mercredi à dimanche un quatrième sacre dans la "Ruta del Sol" face à des outsiders comme Wout Poels, Rafal Majka, Bauke Mollema ou Tejay Van Garderen. Seul coureur à s'y être imposé trois fois (2012, 2013 et 2014), l'actuel champion d'Espagne peut prendre le large au palmarès en cas de quadruplé. L'expérimenté leader (35 ans) profitera aussi de l'épreuve andalouse pour tester sa forme en vue du Tour d'Italie, son grand objectif du début de saison (6-29 mai).

Même si le plateau de 2016 est moins prestigieux qu'en 2015, où Chris Froome avait dominé Alberto Contador, plusieurs coureurs devraient compliquer la tâche de Valverde en Andalousie: le Néerlandais Poels (Sky), récent vainqueur du Tour de la Communauté de Valence, le Polonais Majka (Tinkoff), 3e du Tour d'Espagne l'an dernier, le Néerlandais Mollema (Trek) ou encore l'Américain Van Garderen (BMC), bien épaulé par le Belge Philippe Gilbert (BMC).

Bouhanni en quête de son rpemeir bouquet

Le contre-la-montre individuel de 21 km programmé samedi, à la veille de l'étape-reine attendue dimanche sur les pentes de l'Alto de Penas Blancas, peut sourire à des rouleurs comme les Français Sylvain Chavanel (Direct Energie) et Jérôme Coppel (IAM), récent lauréat de l'Etoile de Bessèges, ou bien le Bélarusse Vasil Kiryienka (Sky).

Les sprinters, eux, pourront viser l'une des trois premières étapes de mercredi à vendredi, à condition de s'accrocher dans les reliefs andalous. Face au Français Nacer Bouhanni (Cofidis), en quête de son premier succès cette saison, il y aura le Britannique Ben Swift (Sky) et l'Espagnol Juan José Lobato (Movistar). De son côté, Bryan Coquard, le sprinter français de Direct Energie, hospitalisé mardi après une chute à l'entraînement, a dû déclarer forfait pour l'épreuve andalouse.

Parcours de la 62e édition du Tour d'Andalousie - "Ruta del Sol"

Mercredi - 1re étape: Almonaster La Real - Séville (165,2 km)
Jeudi - 2e étape: Palomares del Rio - Cordoue (186,3 km)
Vendredi - 3e étape: Monachil - Padul (157,9 km)
Samedi - 4e étape: Alhaurin de la Torre - Alhaurin de la Torre (21 km, contre-la-montre individuel)
Dimanche - 5e étape: San Roque - Alto de Penas Blancas/Estepona (164,2 km)

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