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Tour d'Italie - Montagne et Irlande au programme

Tour d'Italie - Montagne et Irlande au programme
Par AFP

Le 07/10/2013 à 16:36Mis à jour Le 07/10/2013 à 16:37

La 97e édition de ce Tour d'Italie sera encore très montagneuse avec neuf arrivées au sommet. Le départ sera donné le 9 mai, à Belfast (Irlande du Nord).

La 97e édition du Giro, a été présentée ce lundi à Milan. Les organisateurs ont souhaité rendre hommage, dix ans après sa mort, au grimpeur italien Marco Pantani, vainqueur du Giro et du Tour de France en 1998.

Le Tour d'Italie 2014, qui commencera le 9 mai, restera trois jours en Irlande, observera trois jours de repos et se terminera le 1er juin à Trieste (nord-est) après quelque 3450 kilomètres d'un parcours extrêmement montagneux. Ainsi, ce sont pas moins de neuf arrivées au sommet (quatre en moyenne montagne, cinq en haute montagne) qui sont prévues, l'apothéose étant prévue à la veille de l'arrivée sur le Monte Zoncolan, considéré comme l'une des ascensions les plus dures d'Europe (10km à 12% de moyenne!).

Les organisateurs ont obtenu le feu vert de l'Union cycliste internationale (UCI) pour avancer de 24 heures le départ de Belfast afin qu'une journée de repos soit préservée pour le retour en Italie après le long transfert d'Irlande et le départ de la 4e étape à Bari, dans les Pouilles, au sud de la péninsule.

En plus d'un contre-la-montre par équipes pour la première journée à Belfast, deux autres "chronos" individuels figurent au programme. Le premier dans les prestigieux vignobles piémontais, entre Barbaresco et Barolo, sur 46,4 kilomètres (12e étape), le second de 26,8 kilomètres (19e étape) sur les pentes du Monte Grappa, au-dessus de Bassaso.

Depuis sa création en 1909, c'est la 11e fois que le Grio partira de l'étranger, et pour la 3e fois sur les 5 dernières éditions après Amsterdam (Pays-Bas) en 2010 et Herning (Danemark) en 2012. L'arrivée à Trieste est la troisième de l'histoire.

L'Italien Vincenzo Nibali, vainqueur de l'édition 2013, et d'autres coureurs de premier plan (Evans, A. Schleck, Valverde, Quintana, Basso, Scarponi...) ont assisté à la présentation du parcours. Le leader de la Movistar Alejandro Valverde et celui de la Katusha Joaquim Rodriquez ont d'ores et déjà évoqué leur intérêt pour une participation à cette édition du Tour d'Italie.

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