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Tour de Californie : Will Routley remporte la quatrième étape après une échappée de plus de 100 km

Routley ou la bonne échappée de plus de 100 kilomètres
Par AFP

Le 15/05/2014 à 08:56Mis à jour Le 15/05/2014 à 09:35

Will Routley (Optum) a remporté la quatrième étape du Tour de Californie, mercredi à Cambria. Bradley Wiggins (Sky) conserve le maillot jaune de leader. A 30 ans, Routley s'impose pour la première fois sur ce Tour alors qu'il avait pris part aux trois échappées matinales depuis le début de la compétition.

Après trois échappées matinales infructueuses sur ce Tour de Californie, Will Routley (Optum) a enfin franchi la ligne d’arrivée en vainqueur, mercredi à Cambria, arrivée de la quatrième étape. Le Canadien (30 ans) consolide par la même occasion son maillot de meilleur grimpeur, et signe l’une de ses plus belles victoires au terme d’une échappée de plus de 100 kilomètres.

Après une étape difficile et la montée du Mount Diablo, les coureurs ont profité d’une étape plus clémente. Routley, ancien champion du Canada, avait faussé compagnie au peloton dès le kilomètre 18 avec cinq autres coureurs. Comme aucun de ces échappés ne représentait un danger au classement général - le mieux classé d'entre eux l'Américain Gregory Daniel accusait près de 14 minutes de retard -, le peloton les a laissés partir mais a trop attendu pour organiser la poursuite.

Routley, lui, a emmagasiné le maximum de points pour le classement de meilleur grimpeur lors des trois ascensions répertoriées au long de ces 168,9 km.

Le maillot jaune toujours sur les épaules de Wiggins

Malgré les efforts des équipes de sprinteurs, Cannondale pour Peter Sagan, Omega Pharma pour Mark Cavendish et Giant-Shimano pour John Degenkolb, les échappés qui se sont bien entendus pour mener à bien leur raid, comptaient encore deux minutes d'avance à un kilomètre de l'arrivée.

Routley a dominé sans mal ses cinq compagnons d'échappée, dont Gregory Daniel (Bissell Development Team) et Kevin de Mesmaeker (Team Novo Nordisk), alors que Cavendish, vainqueur de la première étape dimanche, a réglé le sprint du peloton pour l'honneur devant Sagan.

Le maillot jaune et leader de l'équipe Sky Bradley Wiggins a passé une journée relativement paisible malgré la chaleur étouffante. Le vainqueur du Tour de France 2012 a franchi la ligne d'arrivée en 18e position et conserve 24 secondes d'avance sur l'Australien Rohan Dennis, vainqueur la veille de la 3e étape.

La 5e étape jeudi entre Pismo Beach et Santa Barbara (174 km) pourrait changer la physionomie du classement général avec l'ascension d'un col à moins de 30 km de l'arrivée.

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