En 2021, l'UCI a validé la participation de 23 équipes sur le Tour de France (mais aussi le Giro et la Vuelta) contre 22 auparavant. Une mesure solidaire en temps de crises sanitaire et économique qui profite à trois équipes françaises de deuxième division qui étaient candidates à une invitation sur la Grande Boucle : Arkea-Samsic, BB Hôtels et Total Direct Energie. Christian Prudhomme, le patron du Tour, a salué "un geste fort de solidarité du monde du vélo qui a été suivi par toutes les parties". "On ne peut qu'être heureux aujourd'hui", a-t-il souligné à L'Equipe.

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Pour le départ du Tour 2021 à Brest, on retrouvera 184 coureurs, soit 8 de plus que lors des précédentes éditions. Mais également 6 équipes françaises. Parmi les autres formations sur la ligne de départ, Alpécin-Fénix, l'équipe de Mathieu van der Poel. La dérogation, décidée jeudi par le comité directeur de l'Union cycliste internationale (UCI), avait fait l'objet d'une demande de la Ligue nationale française et de ses homologues espagnole et italienne, relayées par les fédérations nationales des trois pays.

"J'avais dit que nous ne demanderions pas une dérogation car nous nous sommes battus de longue date pour qu'il y ait moins de coureurs au départ dans un souci prioritaire de sécurité", a assuré Christian Prudhomme dans un premier temps à l'AFP. Mais tout le monde est fragilisé par la crise, les équipes aussi. Nous sommes très sensibles à ce que les champions du cru, les champions des villes et villages traversés par la course soient protégés." Le patron du Tour de France précise cependant que "la règle des 22 équipes redeviendra la règle en 2022".

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Les équipes qualifiées d'office

  • AG2R Citroën (FRA)
  • Alpecin (BEL)
  • Astana (KAZ)
  • Bahreïn (BAH)
  • BikeExchange (AUS)
  • Bora (ALL)
  • Cofidis (FRA)
  • Deceuninck (BEL)
  • DSM (ALL)
  • Education First (USA)
  • Groupama-FDJ (FRA)
  • Ineos (GBR)
  • Intermarché (BEL)
  • Israël SN (ISR)
  • Jumbo (P-B)
  • Lotto (BEL)
  • Movistar (ESP)
  • Qhubeka (RSA)
  • Trek (USA)
  • UAE Emirates (EAU)

Les équipes Invitées

  • Arkea-Samsic (FRA)
  • BB Hotels (FRA)
  • Total Direct Energie (FRA)
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