Le Slovaque Peter Sagan (Liquigas), grand espoir du cyclisme âgé de 20 ans, s'est emparé du maillot jaune de leader du Tour de Romandie en remportant au sprint la première étape, disputée mercredi sous une forte chaleur tout au long des 175,6 km entre Porrentruy et Fleurier.

Sagan, révélation du dernier Paris-Nice avec deux victoires d'étapes, s'est imposé devant l'Italien Francesco Gavazzi (Lampre) et l'Irlandais Nicolas Roche (AG2R) à l'issue d'une étape qui passait notamment par les moyennes montagnes du Jura suisse. Il possède au classement général 9 secondes d'avance sur l'Italien Marci Pinotti, qui l'avait devancé mardi lors du prologue. "Je suis très content, ces ascensions étaient très difficiles. Mais cela a été un peu mieux après la dernière", a déclaré Sagan.

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Liquigas maîtrise

L'étape, promise aux sprinteurs, a été marquée par une longue échappée partie dès les premiers kilomètres. Le Français Thibaut Pinaut, le Kazakh Andrey Zeits et l'Américain Chad Beyer ont compté jusqu'à neuf minutes d'avance avant de se faire reprendre petit à petit par le peloton, qui s'est réveillé après deux heures de course sous l'impulsion notamment des Liquigas. Pinaut, dernier des échappés à résister, a été repris à 15 km de la ligne d'arrivée.

L'équipe Liquigas, avec dans ses rangs le lauréat de la dernière édition, le Tchèque Roman Kreuziger, et le vainqueur du Tour d'Italie 2006 Ivan Basso, a ensuite maîtrisé le sprint final, auquel n'a pas participé le Britannique Mark Cavendish, décroché dans la dernière ascension. Les deux prochaines étapes devraient également être favorables aux sprinteurs, avant un contre-la-montre individuel puis deux étapes de haute montagne passant par les Alpes suisses et françaises.

Classement de la 1re étape
1. Peter Sagan (SVK/LIQ), les 175,6 km en 4h50:21.
2. Francesco Gavazzi (ITA/LAM) m.t.
3. Nicolas Roche (IRL/ALM) m.t.
4. Maxim Iglinsky (KAZ/AST) m.t.
5. Fabio Felline (ITA/FOT)m.t.
6. Robbie Hunter (RSA/GRM) m.t.
7. Michel Kreder (NED/GRM) m.t.
8. Anders Lund (DEN/SAX) m.t.
9. Ben Swift (GBR/SKY) m.t.
10. Stefan Denifl (CTT) m.t.

Classement général
1. Peter Sagan (SVK/LIQ), les 179,9 km en 4h55'18"
2. Marco Pinotti (ITA/THR) à 9"
3. Jérémy Roy (FRA/FDJ) à 12"
4. Michael Rogers (AUS/THR) à 12"
5. Christophe Moreau (FRA/GCE) à 14"
6. Francesco Gavazzi (ITA/LAM) à 15"
7. Roman Kreuziger (CZE/LIQ) à 15"
8. Ruben Plaza (ESP/GCE) à 15"
9. Haimar Zubeldia (ESP/RSH) à 15"
10. Nicolas Roche (IRL/ALM) à 16"

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