L'édition 2020 du Ronde avait été marquée par la chute de Julian Alaphilippe. Six mois plus tard, le champion du monde français retente sa chance sur le Tour des Flandres "sans aucun sentiment de revanche". "Pour moi, 2021 est une nouvelle édition. Les conditions sont différentes", a déclaré Julian Alaphilippe, vendredi, lors du point-presse virtuel organisé par son équipe Deceuninck.
"Je ne pense pas à la chute (de 2020). Je l'accepte. C'est la vie !", a ajouté le coureur tricolore qui était tombé lourdement (main droite fracturée) en octobre dernier alors qu'il figurait dans le trio de tête à 35 kilomètres de l'arrivée avec Mathieu van der Poel, futur vainqueur, et Wout van Aert. A 28 ans, il prendra part dimanche pour la deuxième fois au Tour des Flandres et pour la deuxième fois aussi avec le maillot de champion du monde sur les épaules.

Alaphilippe a un compte à régler avec le Ronde

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"Mon but sera de performer. Nous avons une très forte équipe et nous sommes très motivés", a répété Julian Alaphilippe qui, à une question sur le scénario idéal, a répondu : "Il n'y a pas de scénario idéal, il y a juste à essayer de gagner la course et, pour cela, il faut être intelligent et fort." "J'ai mis un peu de temps à récupérer après les courses en Italie. Je me suis un peu rassuré mercredi dans A travers la Flandre. Je me suis senti mieux même si je n'ai pas fait de performance extraordinaire, a ajouté le Français. Quelques jours tranquilles, une reconnaissance du parcours et une température meilleure dimanche, ça devrait le faire".
Interrogé par ailleurs sur le changement de réglementation de l'Union cycliste internationale (UCI) qui interdit à partir du 1er avril la position dite Mohoric, c'est-à-dire assis sur le tube horizontal du vélo, Julian Alaphilippe a répondu : "Beaucoup de coureurs ne sont pas contents de la décision mais on est obligé de l'accepter."

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