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Tour du Pays Basque - 4e étape: Poels gagne, Contador brille, Valverde grignote

Contador brille, Valverde et Sanchez grignotent
Par AFP

Le 10/04/2014 à 20:01Mis à jour Le 11/04/2014 à 00:15

Wouter Poels a remporté jeudi la 4e étape du Tour du Pays basque au mont Arrate, où le leader Alberto Contador, malgré plusieurs attaques dans le final, a laissé son dauphin Alejandro Valverde grignoter deux petites secondes.

Le juge de paix habituel de l'épreuve a tenu ses promesses. Wout Poels, 26 ans, a placé un contre en fin d'ascension du Mont Arrate et a contenu le retour de ses poursuivants jusqu'à l'arrivée en début de descente, au terme des 151 km de course. Il a devancé d'une seconde les Espagnols Valverde et Samuel Sanchez (BMC), à qui une cassure a donné deux secondes d'avance sur le reste du groupe de Contador, 10e.

En fin connaisseur de cette montée (il avait attaqué à plusieurs reprises sur cette pente lors de la Vuelta 2012) , le maillot jaune a pourtant tout tenté pour décramponner ses adversaires sur les hauteurs de la ville d'Eibar, avec quatre accélérations successives.

Mais si le leader a donné une belle impression d'aisance, c'est Valverde, toujours bien calé dans sa roue, qui a fait la bonne affaire: il a réduit son retard au général à 12 secondes, avant l'avant-dernière étape vendredi entre Eibar et Markina-Xemein (160 km) et le contre-la-montre individuel final de samedi.

Le Polonais Michal Kwiatkowski (Omega Pharma) a perdu sept secondes sur Contador et abandonné sa troisième place au général à Damiano Cunego (Lampre). Les Français Jean-Christophe Péraud (AG2R La Mondiale) et Thibaut Pinot se sont classés respectivement 11e et 13e de l'étape, à trois secondes du vainqueur et dans le même temps que le groupe Contador.

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