"Huta" a devancé dans le sprint final, Fabien Bacquet (Bitgmat-Auber 93), Mathieu Drujon (Caisse d'Epargne) et William Bonnet (B-Box Bouygues Telecom). Jussi Veikkanen reste leader et l'on imagine aisément la satisfaction de Marc Madiot, le manager de la Française des Jeux, pleinement satisfait du rendement de ses troupes, pourtant soumises à rude épreuve au cours des 115 km entre Gréasque (Bouches-du-Rhône) et Six Fours (Var).
Sur le papier, l'étape ne semblait pas très sélective, les conditions météo étaient finalement meilleures que la veille, avec moins de vent et une température de 8°C, mais l'offensive des deux têtes d'affiche : Alejandro Valverde (Caisse d'Epargne) et Alexandre Vinokourov (Astana), dès les premiers kilomètres de l'étape a surpris tout le monde. Leur avance n'a jamais dépassé 1'30. Ils ont pourtant résisté au peloton pendant près de 75 km.
Malheureusement pour Valverde, son compagnon d'échappée a montré des signes de faiblesse, dans les dernières rampes vers le Camp du Castellet. Le Kazakh a donc été repris le premier et Valverde a finalement choisi de se relever 10 kilomètres plus loin. Les coureurs de la Française des Jeux, qui avaient mené une chasse vigoureuse derrière les fuyards depuis le départ, ont encore eu les ressources d'emmener Hutarovitch vers un nouveau succès : Le quatrième en deux ans pour le Bélarusse de 26 ans sur ce Tour Med.
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Veikkanen dans la confusion
11/02/2010 À 17:09
Demain, l'arrivée en côte à Biot (Alpes-Maritimes) après 160 km de course lui sera probablement moins favorable. Valverde, désormais considéré comme l'adversaire le plus dangereux de Veikkanen, devrait en revanche y retrouver son terrain de prédilection.
Classement de la 3e étape:
1. Yauheni Hutarovich (BLR/Française des Jeux), les 111 km en 2h33:19
2. Fabien Bacquet (FRA/BigMat) m.t
3. Mathieu Drujon (FRA/Caisse d'Epargne) m.t.
4. William Bonnet (FRA/Bbox) m.t.
5. Léonardo Duque (COL/Cofidis) m.t.
6. Alexandre Pichot (FRA/Bbox) m.t.
7. Alessandro Donati (ITA/Acqua & Sapone) m.t.
8. Arnaud Coyot (FRA/Caisse d'Epargne) m.t.
9. Michel Kreder (NED/Garmin) m.t.
10. Jérémie Galland (FRA/Saur-Sojasun) m.t.
Classement général:
1. Jussi Veikkanen (FIN/Française des Jeux), les 373,5 km en 8h42:11.
2. William Bonnet (FRA/Bbox) à 4.
3. Mathieu Drujon (FRA/Caisse d'Epargne) à 6.
4. Maxim Iglinskiy (KAZ/Astana) à 6.
5. Arnaud Coyot (FRA/Caisse d'Epargne) à 10.
6. Alejandro Valverde (ESP/Caisse d'Epargne) à 10.
7. Anthony Ravard (FRA/AG2R) à 10.
8. Johnny Hoogerland (NED/Vacansoleil) à 10.
9. Rinaldo Nocentini (ITA/AG2R) à 10.
10. Jean-Marc Marino (FRA/Saur-Sojasun) à 17.
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