C’est le transfert de cette fin d’année. Le bruit circulait depuis plusieurs mois dans le peloton mais cette fois, la rumeur est devenue information. Bradley Wiggins, 29 ans, portera la saison prochaine les couleurs de la toute nouvelle formation Sky, qui s’offre donc les services d’un des fleurons du cyclisme britannique. Il a signé un contrat de quatre ans et bénéficiera d’un statut de leader sur les grandes courses par étapes auxquelles il souhaitera participer.
"Sky a de grandes ambitions, pas seulement pour l'équipe mais pour le cyclisme et afin d'inciter les gens à rouler. C'est un projet fascinant et les quatre prochaines années seront passionnantes. J'ai vraiment hâte que l'on se retrouve pour préparer notre première saison ensemble", a confié Wiggins. Dave Brailsford, manager de Sky, n’a pas caché sa joie d’avoir pêché ce gros poisson. "C’est un athlète exceptionnel, qui arrive dans ses meilleures années, estime-t-il. Je crois qu’il va encore progresser. Chez Sky, il sera chez lui et pourra continuer à se développer en tant que coureur, tout en aidant nos jeunes à s’améliorer par son expérience."
Un projet national excitant
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Triple champion olympique sur piste et spécialiste du contre-la-montre, Bradley Wiggins s'est révélé cet été comme un coureur de courses à étapes en terminant à la 4e place du classement final du Tour de France, en parvenant à suivre les meilleurs en montagne sans jamais connaître de véritable défaillance. En se révélant aux autres et à lui-même à ce niveau, l’ancien coureur du Crédit Agricole était devenu très demandé sur le marché des transferts depuis cet été. Chez Sky, il trouve à la fois un projet "national" excitant et un rôle de leader que Garmin ne pouvait sans doute pas lui promettre.
La formation américaine, avec laquelle Wiggins a trouvé un accord puisqu'il était toujours sous contrat, a donc dû se résoudre à le laisser partir. "Bien que nous comprenions son désir d’être membre de la première équipe britannique de l’histoire du pro Tour, nous aurions beaucoup aimé poursuivre l’aventure avec Bradley, a déclaré l’équipe Garmin dans un communiqué. Son départ n’est pas le dénouement que nous souhaitions à cette histoire. Cela dit, notre équipe conserve un effectif avec un groupe de coureurs incroyable pour 2010." Avec Christian Vandevelde, Tyler Farrar, David Millar ou Dan Martin, elle reste effectivement armée. Mais Sky, qui compte désormais un groupe de 25 coureurs avec l’arrivée de Wiggins, a également les moyens de frapper fort dès sa première saison.
L'EFFECTIF DE SKY EN 2010
Kurt Asle Arvesen (NOR), John Lee Augustyn (AFS), Michael Barry (CAN), Edvald Boasson Hagen (NOR), Sylvain Calzati (FRA), Kjell Carlström (FIN), Dario Cioni (ITA), Steve Cummings (GBR), Russell Downing (GBR), Juan Antonio Flecha (ESP), Chris Froome (GBR), Simon Gerrans (AUS), Mathew Hayman (AUS), Greg Henderson (NZL), Peter Kennaugh (GBR), Thomas Lövkvist (SUE), Lars Petter Nordhaug (NOR), Serge Pauwels (BEL), Nicolas Portal (FRA), Morris Possoni (ITA), Ian Stannard (GBR), Chris Sutton (AUS), Geraint Thomas (GBR), Davide Vigano (ITA), Bradley Wiggins (GBR)
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