McLain Ward a clôturé en beauté la première semaine du Winter Equestrian Festival (WEF), à Wellington. Dimanche, le Grand Prix doté à 75 000 dollars de ce concours national s’est achevé sur une victoire du multi-médaillé Américain, en selle sur Catoki, (Holst, Catoki x Caretello B). Ayant commencé le WEF avec une troisième place deux jours plus tôt dans la Challenge Cup, dotée de 35 000 dollars, McLain Ward en selle sur Kasper van het Hellehof (BWP, Emerald x Nabab de Rêve) avait dû s’incliner à Erynn Ballard, finalement victorieuse. En selle sur un nouvel arrivant de ses écuries, Walter White (sBs, Baloubet du Rouet x Bon Ami, né Fayerbal du Ronchy), la Canadienne emportait la première place avec un barrage avec cet ancien complice du Français Guillaume Foutrier.
Dimanche, McLain Ward a pu prendre sa revanche sur Erynn Ballard. La victoire s’est jouée à un cheveu grâce à un barrage éclair en 36”84. “Parfois, je dois essayer de le ralentir. Il part à chaque fois pour gagner”, a commenté le cavalier à propos de Catoki, son hongre de onze ans. Ensemble, ils ont défié une liste de départ de trente couples sur la piste imaginée par le chef de piste américain Eric Hasbrouck.
La deuxième place est donc revenue à Erynn Ballard, victorieuse des deux autres épreuves majeures de la semaine, associée à Kamilla D (SCLS, Kashmir van Schuttershof x Canturo). La Canadienne, qui avait devancé Ward dans la première manche de la Challenge Cup le 7 janvier, a cette fois-ci conclu son barrage en 36”94 avec quatre points de pénalités. “J’avais une marge d’erreur vraiment réduite mais elle m'a rendu le premier tour si facile. Au barrage, lorsque vous êtes juste après McLain, vous vous devez de tenter votre chance. Kamilla D est verte dans ces épreuves, je suis allée vite, très vite, et nous avons fait une faute”, s’était exprimé la Canadienne.
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La troisième place a récompensé Grace Debney et Zarina de Vidau (CDE, Diamant de Semilly x Cœur de Nuit), gagnants le matin même d’une épreuve dotée à 10 000 dollars, qui ont réalisé un barrage avec une faute en 37”12.
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