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Oliver Townend, roi de Burnham Market.

Oliver Townend, roi de Burnham Market.
Par Eurosport

Le 04/04/2016 à 10:49Mis à jour Le 04/04/2016 à 16:19

Tous les ans le concours complet de Burnham Market (G.-B.) marque le début de la saison pour les Anglais. Et chaque année, Oliver Townend y fait un festival.

Mais c’était aussi le retour de William Fox-Pitt en compétition après son accident du mois d’octobre.

Parmi les 17 épreuves du week-end, les prétendants aux JO en ont occupé principalement 4.

Dans le CIC3*, Olivier Townend occupe les deux premières places (Cooley Master Class et Note Worthy), suivi sur le podium de Pipa Funnell avec son 10 ans des championnats d’Europe, Sandman 7. Oliver Townend classe aussi Armada, toujours délicat au saut d’obstacles (9 pts), à la 26e place et est malheureusement éliminé avec Black Tie qu’il compte emmener au 4* de Lexington fin avril. A noter dans cette épreuve la 36e place d’Andrew Nicholson avec PerfectStranger (3 pts à l’hippique et 24,8 pts de temps).

Deux Open Intermediate (équivalent d’une Pro2/Pro1) se couraient simultanément. Dans la première, Oliver Townend prend les 2e et 3e places, les seuls dans le temps au cross, avec CillnabraddenEvo (cheval avec lequel A. Nicholson a eu son accident) et Cooley SRS. Dans cette même épreuve, William Fox-Pitt est 22e avec Cool Mountain, et 24e avec ParklaneHawk, prévu pour le 4* de Badminton début mai. A noter la 14e place du Britannique Harry Meade avec l’ancien cheval de Thomas Carlile, Tenareze.

Dans la deuxième Open Intermediate, Oliver Townend prend la tête avec Lanfranco, une réelle performance quand on connaît les déboires que les précédents cavaliers (Andrew Hoy et Bettina Hoy) ont connus avec ce Trakehner de 16 ans.

Une Advanced (Pro Elite), réunissait beaucoup de prétendants aux JO, comme Bettina Hoy (All) avec Designer, vainqueur, suivie de Tim Price (N.-Z.) et Wesko et de Izzy Taylor, 3e avec Westwood Mariner que lui a confié Piggy French, enceinte. Andrew Nicholson classe son potentiel cheval des Jeux, Nereo 9e(si le cavalier se « réconcilie » avec la Fédération néo-zélandaise).

Prochain concours anglais très prisés des top cavaliers,Belton, le 15 avril.

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