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Violences conjugales: le patron de la NFL Roger Goodell fait son mea culpa

Le patron de la NFL fait son mea culpa après les multiples dérives qui ont touché la ligue
Par AFP

Le 20/09/2014 à 00:12Mis à jour Le 20/09/2014 à 00:26

Dans une conférence de presse très attendue, Roger Goodell a réagi sur le futur de la ligue de football américain tout en s'excusant sur la gestion de l'affaire Ray Rice, joueur des Baltimore Ravens coupable de violence conjugale.

Le patron de la NFL Roger Goodell a reconnu vendredi qu'il n'avait pas trouvé jusque là les bonnes réponses aux affaires de violences conjugales impliquant plusieurs joueurs de la Ligue de football américain (NFL). Après deux semaines de silence, le "commissioner" de la NFL a d'abord fait, lors d'une conférence de presse de 45 minutes, son mea culpa.

"Les mêmes erreurs ne peuvent pas être répétées, nous allons devoir faire tout ce qui est nécessaire pour que cela ne se reproduise pas. Nous allons remettre de l'ordre dans notre maison", a-t-il martelé, le visage fermé.

"Lors des dernières semaines, la NFL a fait trop d'erreurs et cela commence par moi (...) Je n'ai pas bien géré l'affaire Ray Rice. J'en suis désolé, j'ai fait des erreurs à de nombreux niveaux et dans la décision qui a été prise. Mais maintenant, je vais prendre les bonnes décisions", a promis M. Goodell qui traverse la crise la plus grave depuis sa nomination en 1996. Quatre joueurs de la NFL, le championnat professionnel le plus populaire et prospère aux Etats-Unis, ont eu à faire à la justice ces dernières semaines après avoir frappé leur épouse ou compagne, ou dans un autre cas fouetté son fils avec une branche.

Un ancien directeur du FBI à la tête d'une enquête sur les dysfonctionnements de la ligue

L'affaire la plus médiatisée concerne Ray Rice, un joueur des Baltimore Ravens qui avait frappé au visage sa compagne en février dans un casino d'Atlantic City (New Jersey). La NFL lui avait infligé, en juillet, une suspension minime de deux matches, mais la diffusion début septembre d'images de vidéo-surveillance ont montré la violence de l'agression et le comportement de Rice qui avait laissé inanimée sa fiancée, devenue depuis son épouse. Rice a depuis été limogé par les Baltimore Ravens et suspendu jusqu'à nouvel ordre par la NFL.

Goodell a par ailleurs annoncé que tous les employés de la NFL et des franchises NFL allaient suivre un programme de sensibilisation à la question des violences conjugales. Il a répété que la NFL avait adopté une politique de "tolérance zéro" pour les joueurs coupables de violences conjugales avec une suspension de six matches, portée à une suspension jusqu'à nouvel ordre en cas de récidive. Le grand patron de la NFL qui a assuré n'avoir "jamais songé à démissionner", a également annoncé la création d'un comité pour surveiller les comportements des joueurs, souvent millionnaires et prompts à des excès en tout genre, comme la détention d'armes ou la conduite en état d'ivresse.

" Nous n'avions pas les bonnes personnes lorsque nous avons décidé de suspendre Ray Rice pour deux matches"

"Il n'y a pas de raisons qu'il n'y ait pas la même transparence pour ces questions que pour les questions concernant le jeu et le terrain", a-t-il reconnu. La NFL a recruté des experts, comme un ancien directeur du FBI placé à la tête d'une enquête interne sur les dysfonctionnements de la NFL, ou encore une ancienne responsable d'une unité de police de New York spécialisée dans les crimes sexuelles.

"Nous n'avions pas les bonnes personnes lorsque nous avons décidé de suspendre Ray Rice pour deux matches", a-t-il reconnu, en référence notamment à l'absence jusque-là de femmes dans l'organigramme de la NFL. Alors que plusieurs partenaires commerciaux de la NFL, dont le géant de la bière Anheuser-Busch et PepsiCo ont fait part de leur mécontentement à propos des dommages en termes d'image de ces affaires, Goodell a assuré qu'il avait le soutien des 32 propriétaires d'équipes. "Ils me soutiennent, c'est clair, mais ils attendent de nous qu'on fasse du meilleur boulot", a-t-il insisté.

Goodell a fait beaucoup pour assurer la prospérité de la NFL qui a par exemple encaissé en 2013 un milliard de dollars, rien qu'en recettes de sponsoring. Mais il joue gros, personnellement et pour son sport: "Nous avons déçu beaucoup de monde, à nous maintenant de réagir", a-t-il conclu.

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