Ballon d'or : Qui sera le troisième homme ?

Ballon d'or : Qui sera le troisième homme ?
Par Eurosport

Le 29/10/2012 à 15:29Mis à jour Le 29/10/2012 à 17:07

Parmi les 23 finalistes du Ballon d'or, dont la liste a été donnée aujourd'hui, ils sont plusieurs à pouvoir prétendre figurer dans le dernier trio qui se disputera le trophée. Sauf surprise, Lionel Messi et Cristiano Ronaldo prendront deux des trois tickets. Pour le dernier, une lutte entre cinq joueurs se dessine. D'Andres Iniesta à Andrea Pirlo, chacun a des arguments à faire valoir.

ANDRES INIESTA (Espagne/FC Barcelone)
Palmarès 2012 : Vainqueur, meilleur joueur du tournoi et meilleur joueur de la finale de l'Euro, Vainqueur de la Copa del Rey, Meilleur joueur d'Europe de l'UEFA

Si les journalistes étaient les seuls votants, comme c'était le cas avant 2010, Andres Iniesta serait favori pour remporter le Ballon d'or. Il a d'ailleurs été élu meilleur joueur en Europe de l'UEFA 2011/2012 par un jury de 53 journalistes, devant Lionel Messi et Cristiano Ronaldo. Vainqueur de la Copa del Rey, le milieu offensif du Barça a été l'un des principaux artisans du sacre de l'Espagne à l'Euro 2012. Il a d'ailleurs été désigné meilleur joueur du tournoi et meilleur joueur de la finale remportée face à l'Italie (4-0), deux ans après avoir inscrit le but de la victoire espagnole face au Pays-Bas à la Coupe du monde 2010 (1-0 a.p.). Il a également fait tomber un record en club en demeurant invaincu durant 56 matches consécutifs en championnat. Une performance qui traduit en partie son influence énorme sur le jeu du Barça, comme sur celui de l'équipe d'Espagne, où sa justesse technique, sa capacité d'accélération et sa qualité dans la dernière passe sont essentielles.

RADAMEL FALCAO (Colombie/Atletico Madrid)
Palmarès 2012 : Vainqueur et meilleur buteur de la Ligue Europa, Vainqueur et meilleur joueur de la Supercoupe de l'UEFA

Radamel Falcao a confirmé qu'il était l'un des meilleurs avant-centres du monde, peut-être le meilleur à l'heure actuelle. Déjà vainqueur et meilleur buteur de la Ligue Europa l'an passé avec Porto, le Colombien a récidivé cette année avec l'Atletico Madrid, devenant le premier joueur à remporter deux titres de meilleurs buteurs consécutifs dans cette épreuve. Falcao a su briller dans les grands rendez-vous, à l'image de son doublé en finale de la Ligue Europa face à l'Athletic Bilbao (3-0), et surtout de son triplé, en l'espace d'une mi-temps, lors de la Supercoupe de l'UEFA remportée face à Chelsea (4-1). Troisième meilleur buteur de Liga pour sa première saison chez les Colchoneros (24 buts), "el Tigre" est le seul à suivre le rythme imposé par Lionel Messi et Cristiano Ronaldo dans la course au Pichichi cette année. Et son automne risque de marquer les esprits : buteur à chacune de ses onze dernières sorties, clubs et sélections confondues, Falcao affiche le meilleur ratio d'Europe en club en 2012/2013 avec un but toutes les 55 minutes.

XAVI HERNANDEZ (ESP/FC Barcelone)
Palmarès 2012 : Vainqueur de l'Euro, Vainqueur de la Copa del Rey

EFE

IKER CASILLAS (ESP/Real Madrid)
Palmarès 2012 : Vainqueur et meilleur gardien de l'Euro, Champion d'Espagne, Vainqueur de la
Supercoupe d'Espagne

Iker Casillas peut-il être le premier gardien à soulever le trophée depuis Lev Yachine en 1963 ? Compte tenu de la concurrence, ça s'annonce compliqué, mais le portier du Real Madrid a des arguments à faire valoir pour être dans les trois finalistes. Avec le club merengue, il a été un acteur majeur de la reconquête du titre de champion d'Espagne aux dépens du FC Barcelone. "San Iker" aurait pu être le héros de la demi-finale de Ligue des Champions face au Bayern Munich avec deux arrêts durant la séance de tirs au but, mais le club espagnol a finalement dû s'incliner devant le club bavarois à une marche d'une finale à domicile. Il a aussi été déterminant sur le sacre de la Roja à l'Euro 2012, dont il a été désigné meilleur gardien. Casillas, qui a battu cette année le record du nombre de victoires détenus jusque-là par Lilian Thuram (94), a notamment été décisif lors du dernier match de poules remporté sur le fil face à la Croatie (1-0). Distingué à l'instar de Xavi par le Prix Prince des Asturies, le gardien espagnol est aussi devenu le premier capitane à soulever trois trophées internationaux de suite dans l'histoire du football.

ANDREA PIRLO (ITA/Juventus Turin)
Palmarès 2012 : Champion d'Italie, Meilleur joueur de Serie A, Vainqueur de la Supercoupe d'Italie

AFP

LES OUTSIDERS

Ils sont nombreux eux aussi. A commencer par Didier Drogba, décisif dans les victoires de Chelsea en Ligue des champions et en FA Cup, mais dont le départ en Chine semble un handicap dans la course au Ballon d'or. Il ne faut pas oublier Sergio Ramos, sacré champion d'Espagne avec le Real et champion d'Europe avec la Roja, et considéré comme le meilleur défenseur du monde. A l'instar d'Andrea Pirlo, Gianluigi Buffon a lui aussi pesé de tout son poids dans les succès de la Juventus et le parcours de l'Italie à l'Euro. Robin van Persie, malheureux avec les Pays-Bas, a en revanche fait feu de tout bois en club, que ce soit avec Arsenal ou à Manchester United.

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