Le Costa Rica a décroché mardi le dernier billet pour le Mondial-2022 au Qatar en battant la Nouvelle-Zélande 1-0 dans le pays hôte de la compétition, lors de l'ultime match de barrage d'une campagne de qualification entamée en juin 2019. Avec cette victoire décrochée grâce à un but de Joel Campbell dès la 3e minute de la rencontre, les coéquipiers du gardien du Paris SG Keylor Navas disputeront leur troisième Mondial consécutif. Ils seront dans le très relevé groupe E pour la phase de poules, aux côtés de l'Espagne, de l'Allemagne et du Japon.
Les Centraméricains, 31e au classement FIFA, ont pris l'avantage dès la 3e minute grâce à l'ancien attaquant d'Arsenal Joel Campbell, qui a converti leur seule occasion de la première période dans l'air climatisé du stade Ahmad ben Ali à Al-Rayyan, à Doha, qui accueillera sept rencontres du Mondial qatarien.
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Puis les Néo-Zélandais, 101e mondiaux, ont fait le jeu, avec 64% de possession de balle et neuf tirs, dont trois cadrés, en première période. Le tout devant un public largement acquis au Costa Rica.

La Nouvelle-Zélande pas vernie par la VAR

Mais, à la 39e minute, l'attaquant de Newcastle Chris Wood s'est vu refuser le but de l'égalisation, après recours à la VAR, pour une faute commise par le passeur Matthew Garbett.
C'est ensuite le carton jaune infligé à Kosta Barbarouses que la VAR a transformé en rouge pour un tacle dangereux sur Francisco Calvo (69e minute), alors que l'attaquant d'origine grecque n'était entré en jeu que 8 minutes auparavant.
Réduits à dix, les "Kiwis" sont restés offensifs jusqu'au bout, mais sans jamais parvenir à tromper le gardien du PSG Keylor Navas. Les hommes de Danny Hay passent ainsi à côté, dans la dernière ligne droite, de leur troisième Coupe du monde après celles disputées en 1982 et 2010.
Avec AFP.
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