Roberto Martinez n'est pas avare en compliments quand il s'agit d'évoquer celui qui, à la surprise générale, est devenu son adjoint à la tête de l'équipe de Belgique à la rentrée, Thierry Henry. "C'est un vrai passionné et un fin connaisseur du jeu, attentif à tous les détails. Le football, c'est sa vie", confie le technicien espagnol dans un entretien accordé à FIFA.com. "Mais ce qui m'a le plus impressionné, c'est sa capacité en tant qu'entraîneur à transmettre son expérience aux joueurs. Ça, c'est très important. Tous les grands joueurs n'ont pas cette capacité. Thierry a ça naturellement. Nous essayons avec mon staff de couvrir tous les besoins des joueurs et il apporte cette connaissance du très haut niveau parce qu'il sait ce que ça implique de remporter une Coupe du monde ou un Euro. Il sait aussi ce que sait d'accomplir quelque chose que les générations précédentes n'ont pas réussi. Thierry est une arme psychologique que nous utilisons le plus possible."

Thierry Henry lors de ses débuts d'adjoint du sélectionneur de la Belgique face à l'Espagne, le 1er septembre 2016.

Crédit: AFP

Mais, au fait, comment est née cette collaboration inattendue entre l'ancien coach d'Everton et le meilleur buteur de l'histoire d'Arsenal et des Bleus ? "Je ne le connaissais pas vraiment mais j'ai ressenti une connection avec lui quand j'étais entraîneur à Wigan et à Everton et qu'il faisait des commentaires à la télévision anglaise. Je sentais à travers ses analyses que nous partagions la même philosophie du foot", raconte Martinez. Finalement, nous nous sommes rencontrés grâce à des connaissances communes et nous avons discuté. Je cherchais quelqu'un qui puisse nous apporter cette expérience aux joueurs. En plus, il connait bien tous les joueurs qui jouent en Premier League. Thierry m'est apparu comme la meilleure personne possible pour ce poste et tout s'est fait de manière naturelle."
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