Chaud, bouillant voire même incandescent. Ce quart de finale de la Copa America entre le Chili et l'Uruguay s'est joué sur des braises jeudi à Santiago. A ce petit jeu, ce sont les Chiliens qui s'en sont sortis. Grâce à leur victoire sur les tenants du titre (1-0), ils filent en demi-finale où ils retrouveront le vainqueur de Pérou-Bolivie. La Celeste pourra se mordre les doigts et notamment Edinson Cavani, expulsé dès la 63e minute.
Mais cette victoire a été longue à se dessiner. Il a fallu attendre la 81e minute pour que le Chili concrétise sa domination grâce à Mauricio Isla, servi dans la surface de réparation par l'omniprésent et impressionnant Jorge Valdivia. Mais le tournant du match est survenu avec l'exclusion d'Edinson Cavani, averti coup sur coup à deux reprises. L'attaquant du PSG, incertain avant la rencontre en raison de problèmes familiaux, a d'abord reçu un carton jaune pour avoir contesté avec virulence une décision arbitrale.
Dans la foulée, il a répondu à une provocation d'un défenseur chilien d'un geste de la main : Gonzalo Jara a alors fait mine d'être blessé au visage et s'est écroulé, l'arbitre a alors averti Cavani pour la deuxième fois. Hors de lui, El Matador, qui n'a pas marqué un seul but lors de ce tournoi, a dû être maîtrisé par ses coéquipiers. "Nous avons joué notre jeu, mais avec un joueur en moins, c'était plus difficile: on ne peut pas exclure un joueur qui n'a pas fait de faute", l'a défendu en conférence de presse Oscar Tabarez.
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Provocation chilienne

"C'était une provocation. Quand on arrive à ce stade d'un tournoi, il faut les meilleurs arbitres et agir de même avec les deux équipes: en première période, la Chili a fait sept-huit fautes qui auraient mérité un avertissement", a regretté le sélectionneur de la Celeste. Jusque-là, l'Uruguay avait contenu les assauts du Chili qui dominait certes, mais sans vraiment inquiéter Fernando Muslera. Le gardien de Galatasaray a capté sans mal un tir de Charles Aranguiz à la 26e minute, puis détourné une reprise de demi-volée d'Arturo Vidal (34e).
Vidal, une semaine après son arrestation pour conduite en état d'ivresse, a échoué encore sur Muslera (59e) avec un tête en bout de course et dans un angle fermé. L'exclusion de Cavani a brièvement obligé l'Uruguay à sortir de sa réserve et Carlos Sanchez s'est offert d'une superbe reprise l'occasion le plus nette (77e) qui frôlait le montant droit de Claudio Bravo. La Celeste est vite rentrée dans sa carapace dans l'espoir d'atteindre la fin du temps réglementaire sur le score de 0-0 et de jouer sa chance directement aux tirs au but, particularité de la Copa America.

Vidal, heureux après la victoire du Chili sur l'Uruguay

Crédit: AFP

Mais Isla a trouvé la faille au grand désespoir des joueurs uruguayens qui ont perdu le contrôle de leurs nerfs. Jorge Fucile a été à son tour exclu pour un deuxième avertissement après un violent tacle (88e) et la fin de match a été houleuse avec une altercation entre joueurs et l'exclusion d'Oscar Tabarez. Dans le temps additionnel, Vidal, seul devant Muslera, a manqué la balle du 2-0, mais le Chili avait déjà réussi l'essentiel: il affrontera le 29 juin le vainqueur du deuxième quart de finale entre la Bolivie et le Pérou programmé jeudi et peut toujours espérer décrocher le premier titre continental de son histoire.
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