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Bounedjah, "goleador du Qatar" et véritable arme offensive des Fennecs

Bounedjah, "goleador du Qatar" et véritable arme offensive des Fennecs
Par AFP

Le 06/07/2019 à 23:26

CAN 2019 - Méconnu en Europe, Baghdad Bounedjah est pourtant la principale arme offensive de l'Algérie, qui affronte la Guinée, ce dimanche soir (21h00), en huitième de finale.

Parmi les stars Riyad Mahrez, Sofiane Feghouli et Yacine Brahimi, il fait figure de parfait inconnu : Baghdad Bounedjah, fort de ses statistiques hallucinantes au Qatar, s'est pourtant imposé comme l'atout offensif majeur de l'Algérie, dans sa quête de sacre continental à la Coupe d'Afrique des Nations 2019. "Vous ne le savez peut être pas mais je vis à Doha avec Djamel (Belmadi) et Baghdad (Bounedjah). Pour moi Baghdad est l'un des meilleurs attaquants africains". Le compliment vient de Samuel Eto'o, l'un des plus grands buteurs de l'histoire du Continent, preuve que la machine à buts algérienne mérite vraiment le coup d'oeil.

Depuis son arrivée à Al Sadd en 2015, le "Fennec" (27 ans), aux faux airs de mousquetaire avec sa moustache à la D'Artagnan, ne cesse en effet d'affoler les compteurs. Avec 39 buts marqués en seulement 22 matches, il a non seulement grandement contribué au sacre de son club dans le championnat qatari cette saison, mais surtout explosé le record de meilleur buteur détenu auparavant par l'Irakien Ahmed Radhi... avec "seulement" 32 buts en 1994. Sur l'ensemble de l'année 2018, il a inscrit la bagatelle de 58 buts, dont sept contre Al Arabi dans le même match ! De quoi faire dire à son illustre coéquipier Xavi "qu'il ne sera jamais oublié après son septuplé historique".

Bounedjah, attaquant à l'ancienne qui joue "de façon moderne"

Certes le niveau du championnat qatari n'est pas aussi relevé que ses homologues européens, relativisant légèrement les performances de Bounedjah, mais ses 11 buts inscrits en 25 sélections avec l'Algérie ont démontré sa capacité à pouvoir évoluer à l'échelon international. S'il n'a pas encore marqué dans le jeu avant le 8e de finale de CAN 2019 dimanche contre la Guinée, avec seulement un penalty transformé face au Kenya (2-0), Bounedjah a déjà fait étalage de toutes ses qualités depuis le début du tournoi.

Baghdad Bounedjah lors du match Algérie - Tanzanie, en Coupe d'Afrique des Nations 2019

Baghdad Bounedjah lors du match Algérie - Tanzanie, en Coupe d'Afrique des Nations 2019Getty Images

Au point de pousser Islam Slimani, héros de l'épopée du Mondial 2014, et Andy Delort, nouvelle "recrue" des Verts, sur le banc des remplaçants. "Bounedjah si j'étais défenseur, je ne voudrais pas jouer contre lui, il se déplace tout le temps, il joue formidablement avec son corps. Il joue à la fois à l'ancienne et de façon moderne", a salué la légende sénégalaise El-Hadji Diouf, dimanche dernier lors d'un point-presse de la Confédération africaine au Caire. Dans un effectif dominé par les binationaux, Bounedjah fait partie de la nouvelle vague des talents "locaux" arrivés en masse en sélection sous l'impulsion de Djamel Belmadi, à l'image de Youcef Belaïli, buteur décisif contre le Sénégal (1-0), ou Youcef Atal, la pépite de Nice.

L'Egypte le surveille

Encore en sixième division à l'âge de 20 ans, le natif d'Oran s'est révélé en 2014 à l'Etoile du Sahel, l'un des plus grands clubs africains, où il a terminé meilleur buteur du championnat tunisien dès sa première saison. Après deux victoires en Coupe, il rejoint la ligue qatarie. Le lieu de son éclosion. Pisté par plusieurs clubs européens, l'Algérien a déjà séduit l'Egypte, pays-hôte de la compétition africaine, et son public de connaisseur. "C'est un honneur que mon nom circule dans les rues égyptiennes, surtout au sein d'équipes comme Al-Ahly et Zamalek. Mais j'ai un contrat (jusqu'en 2024, NDLR) à Al Sadd et je le respecte", a-t-il confié après le match contre la Tanzanie (3-0) à un média égyptien, dans des propos relayés par le site DZfoot.

Youcef Belaili buteur pour l'Algérie contre le Sénégal en Coupe d'Afrique des nations 2019

Youcef Belaili buteur pour l'Algérie contre le Sénégal en Coupe d'Afrique des nations 2019Getty Images

"Je pense qu'il a les qualités pour jouer par exemple en France, car c'est un footballeur plutôt complet, travailleur, et qui peut encore progresser", a confié Serge Romano, l'entraîneur-adjoint de l'Algérie, à Jeune Afrique en mars dernier. Si les Verts continuent leurs belles performances, le mercato risque d'être animé pour Bounedjah.

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