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Atal, sensation azuréenne avant d'être algérienne ?

Atal, sensation azuréenne avant d'être algérienne ?
Par AFP

Le 26/06/2019 à 23:10

CAN 2019 - "Je défends, j'attaque, je défends, je donne tout" : Youcef Atal dit vrai, puisque le latéral algérien a terminé co-meilleur buteur de Nice (6 buts) avec Allan Saint-Maximin, qui lui joue attaquant.

Son don pour le dribble en particulier a bluffé la Ligue 1. Youcet Atal en a tenté 463 cette saison, avec 62,4% de réussite, et réussi 209 interceptions, selon les chiffres d'Opta. Atal est "un joueur électrique", saluait notamment l'entraîneur de Guingamp, Jocelyn Gourvennec, un soir de triplé de l'enfant de la JS Kabylie, le grand club de Tizi-Ouzou, où il a joué en catégories de jeunes. Il a séduit toute la France dès sa première saison en Championnat, et a gagné sa place chez les "Fennecs". Inconnu il y a un an, Atal est un nouveau pari réussi de l'OGC Nice, roi du mercato malin.

Youcef Atal au duel avec Pierrick Capelle lors de Nice-Angers / Ligue 1

Youcef Atal au duel avec Pierrick Capelle lors de Nice-Angers / Ligue 1Getty Images

Atal, ailier déclaré intransférable

Ancien recruteur du club, passé depuis à l'AS Monaco, Serge Recordier était tombé raide dingue de cet ancien ailier alors qu'il allait superviser un autre joueur de Courtrai, en Belgique. L'OGC Nice a fait le forcing pour l'avoir. L'ex-président du GYM, Jean-Pierre Rivère, raconte : "Quand on a voulu l'engager, on (les actionnaires majoritaires) nous a dit que c'était impossible parce qu'on avait déjà deux latéraux à droite".

Mais l'ancienne direction a obtenu son transfert, pour 3 millions d'euros, avec clause de valorisation à 70 millions d'euros. Conformément à la stratégie du club, qui mise sur le trading (la revente avec bonus de joueurs), il doit rester au moins deux ans.

Le nouveau président, Gauthier Ganaye, l'a déclaré intransférable cet été. Atal, 23 ans, est pourtant courtisé par les grands d'Europe, Manchester United, Chelsea, l'Inter Milan, Naples, l'Atlético Madrid ou... le Paris Saint-Germain, qui l'a vu martyriser Juan Bernat au Parc des Princes."J'espère bien un jour disputer la Ligue des champions, je travaille pour cela", dit-il quand on évoque son avenir.

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Vieira : "C'est le genre de joueurs que tous les entraîneurs aimeraient avoir"

Si Atal est arrivé discrètement à Nice, il était déjà ambitieux. Patrice Alberganti, ancien pro du GYM et consultant à France Bleu Azur, l'explique en une anecdote, récoltée alors qu'il le véhiculait à son arrivée sur la Côte d'Azur.

"On a discuté, il m'a dit être latéral droit. Je lui ai fait remarquer qu'il était culotté, raconte Alberganti, parce que à cette époque il y avait Christophe Jallet, Arnaud Souquet (parti en Belgique l'été dernier) et Franck Burner. Il m'a répondu : 'Monsieur, je suis là pour gagner ma place dans l'équipe et dans la sélection'".

Il aborde sa première CAN dans le même état d'esprit. "Nous ne sommes pas favoris en Egypte, ce qui nous enlève de la pression sur nos épaules, a-t-il dit à la presse algérienne. C'est quelque chose de bien à mon sens. Mais il n'y a pas d'équipe qui se déplace sans avoir envie de gagner". Et il s'en donne les moyens. "C'est le genre de joueurs que tous les entraîneurs aimeraient avoir. Réceptif, volontaire, bosseur", synthétise Patrick Vieira.

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Le foot dans les veines

Le coach niçois met également en valeur "son agressivité pour être au bon endroit, pour marquer". Atal "est plein d'énergie positive. Il a progressé parce qu'il travaille énormément", souligne encore Vieira. Le technicien explique aussi qu'une fois qu'il a mieux cerné le profil du joueur, il lui a allégé des entraînements, l'en a même exempté quelque fois, car le feu follet doit encore apprendre à se gérer.

Le phénomène "a le foot dans les veines. Il joue comme s'il était au bled. A l'instinct", sourit son capitaine à Nice, Dante. Son gardien à Nice, l'Argentin Walter Benitez, décrit aussi "un bon gars et un bon footballeur. Et puis il sait rigoler. Il va encore grandir".

Youcef Atal a marqué pour Nice face à Nîmes

Youcef Atal a marqué pour Nice face à NîmesGetty Images

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