La revoilà ! Le VAR, contesté en Afrique après la polémique de la dernière finale de la Ligue des champions, pourra être utilisé à partir des quarts de la CAN, qui débutent mercredi. Sur le terrain, à suivre : Sénégal-Bénin (18h) et Nigeria-Afrique du Sud (21h) avant le très attendu Algérie-Côte d'Ivoire jeudi.
"Tout le matériel a été réceptionné, les essais ont commencé", a déclaré vendredi le secrétaire général de la CAF Moaz Hajji. Jusque-là, "tout se passe bien." Et le jour du match? En Egypte, l'enjeu autour de l'assistance vidéo à l'arbitrage (VAR) dépasse le fait de savoir si un joueur a touché le ballon de la main, ou si un attaquant était hors-jeu : c'est une partie de la crédibilité de l'organisateur qui se joue.

Andy Yiadom et Youssef Msakni lors de Ghana - Tunisie en CAN 2019

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Le foot africain a été ébranlé par le scandale de la finale retour de C1 entre le Wydad Casablanca et l'ES Tunis fin mai, donnée à rejouer par l'instance après que les Marocains ont quitté le terrain en cours de partie pour protester contre une panne du VAR. Si le sort de ce match devrait se finir devant le Tribunal arbitral du sport (TAS), il en est déjà ressorti un perdant, la CAF, qui n'a pas encore réussi à faire accepter cette nouvelle technologie sur le Continent.

Polémique au Ghana

Pour sa grande vitrine internationale, son président Ahmad Ahmad a voulu temporiser en s'installant la vidéo qu'à partir des quarts, au lieu de la phase de poules. "C'est une mesure de prudence", a souligné le Malgache. Pour l'organisation, qui s'enorgueillit de la bonne tenue de la plus grande CAN de l'histoire, à 24 pays, le succès ne sera pas total si l'utilisation du VAR refait jaser, comme cela a été le cas ces dernières semaines lors du Mondial féminin en France et la Copa América au Brésil.
Son absence a déjà fait des mécontents. Le sélectionneur du Ghana James Kwesi Appiah s'est plaint du manque du VAR lors du 8e perdu contre la Tunisie (1-1 a.p., 5-4 aux t.a.b.), durant lequel un but pour son équipe a été annulé pour une main inexistante. "Le VAR va beaucoup aider le football africain. Si nous l'avions eu, on aurait pu avoir un résultat différent", a indiqué le coach. Les organisateurs assurent que tout sera prêt : "Le VAR nécessite non seulement du matériel mais aussi de l'expertise. Nous sommes en phase aujourd'hui avec tout l'arbitrage africain pour mettre en place des formations pour que ces arbitres puissent être homologués VAR à l'international", a déclaré Hajji.

Jordan Ayew (Ghana) - CAN 2019

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"Un plus"

"J'espère que ça va fonctionner jusqu'au bout et qu'il n'y aura pas de problèmes techniques", a estimé le sélectionneur du Bénin Michel Dussuyer, partisan de cette technologie. "L'utilisation du VAR est un plus pour le football parce que ça vient corriger des injustices. Un jour, ça peut vous servir, l'autre jour, vous desservir."
Qui va en profiter, qui va protester ? Le tableau final, délesté de grands favoris comme le Maroc, l'Egypte et le Cameroun, semble très ouvert. Sans avoir été impressionnants durant la première phase, le Nigeria, face à l'Afrique du Sud mercredi au Caire (21h00), et la Tunisie, contre Madagascar le lendemain (18h00) au stade Al-Salam, sont bien placés pour s'inscrire dans le dernier carré.
Mais tous les regards seront tournés vers le Sénégal et l'Algérie, les deux plus sérieux candidats pour le titre. Les Fennecs passeront un test face aux imprévisibles Ivoiriens de Nicolas Pépé, jeudi à Suez (18h00), quand les Lions de la Teranga feront face à la surprise béninoise, mercredi (21h00). "Je ne suis pas trop fan du VAR mais ça peut nous aider comme nous pénaliser. Après, on n'a pas le choix. On va faire avec mais on ne va pas se fier au VAR, on va jouer notre football et montrer ce que c'est le Sénégal", a expliqué le défenseur Salif Sané.

VAR

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