"Il faut mettre en place une commission pour enquêter immédiatement sur ce qui s'est passé et pour savoir qui était censé faire quoi et qui ne l'a pas fait, n'a pas rempli des obligations. Et nous voulons leur rapport d'ici à vendredi". Lors de sa conférence de presse, Patrice Motsepe a été très clair. Le prédisident de la Confédération africaine de football (CAF) a exigé une enquête du Cameroun sur les événements mortels survenus en marge de la rencontre opposant le pays organisateur aux Comores, ce mardi soir.
"Ce n'est qu'après le rapport détaillé qu'on prendra la décision de retourner ou non à Olembé", le plus grand stade du pays, bâti pour l'occasion et où sont prévues une demi-finale jeudi et la finale le 6 février, a-t-il prévenu. "Il y aura une tolérance zéro" sur des situations "qui pourraient entraîner des blessures et des décès au stade", a prévenu le chef du football africain.

Minute de silence

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07/02/2022 À 19:26
Mardi, les équipes présentes sur la pelouse pour la suite des huitièmes de finale ont observé une minute de silence et porté des brassards noirs en hommage aux victimes. D'abord dans l'après-midi à Bafoussam pour le match Sénégal - Cap-Vert. Puis dans la soirée pour Maroc - Malawi au stade Ahmadou Ahidjo de Yaoundé. Un message : "Nos condoléances à toutes les familles", signé de la CAF était aussi diffusé sur les écrans publicitaires.
La veille, le pays hôte s'apprêtait à jouer son 8e de finale contre les Comores au grand stade d'Olembé de la capitale lorsqu'un mouvement de foule à une porte d'entrée au moins a précipité des dizaines de fans à terre, avant que d'autres ne leur marchent dessus, selon des témoignages convergents, qui évoquent des forces de sécurité et du personnel sanitaire "dépassés par les événements". Le professeur André Omgbwa Eballe, directeur de l'hôpital du district d'Olembé, était allé au match et attendait devant la porte Sud, puis a rallié son établissement pour recevoir des dizaines de blessés. "C'était un afflux incroyable, je n'avais jamais vu autant de monde devant ce stade", a témoigné le médecin.
"C'est quand la police a ouvert les grilles que les uns sont tombés et les autres leur ont marché dessus", poursuit-il. "Là, j'ai vu le courage des Camerounais, c'était vraiment de la débrouillardise, j'ai vu des gens en réanimer d'autres, d'autres faire du bouche à bouche, sinon on aurait eu plus de morts", raconte le professeur, avant de lâcher : "Devant les grilles, la police et le contrôle sanitaire ont été dépassés par les événements." Comme pour la plupart des rencontres de la sélection nationale, des milliers de supporters étaient massés devant le complexe d'Olembé, certains munis d'un billet, d'autres non, dans l'espoir de rentrer, assurent le professeur Eballe et d'autres témoins.

Une jauge non maîtrisée ?

Le stade de 60.000 places a été spécialement construit pour la CAN et à peine achevé pour le début de la compétition le 9 janvier. Pour éviter la propagation du coronavirus, une jauge de remplissage des stades à 60% a été instaurée, augmentée à 80% quand jouent les Camerounais, et les supporters doivent présenter conjointement un certificat de vaccination et un test négatif. Le système de sécurité prévoit trois rangées de contrôle, un alignement de barnums pour la vérification des pass sanitaires, un autre pour les fouilles de sécurité et un troisième avec des grilles de 2m50 de haut pour la vérification des billets.
"Les gendarmes nous demandaient de nous mettre en rang mais il y avait des indisciplinés qui disaient : 'Poussez, poussez'", a décrit André Djoko devant l'hôpital de district d'Olembé. "Alors les premières personnes sont tombées, les autres leur montaient dessus pour passer et d'autres montaient sur la barrière. Ceux de devant disaient : 'Vous êtes en train d'écraser des personnes', mais ils n'écoutaient pas", ajoute le jeune homme, la joue barrée de peinture aux couleurs du Cameroun.
"Je me suis retrouvé écrasé contre une femme qui hurlait qu'elle ne pouvait plus respirer. A un moment, l'entrée a cédé et j'ai pu passer, c'était un chaos terrible", témoigne aussi Stéphane. "Les gens savent qu'on laisse rentrer des spectateurs après le coup d'envoi, c'est pour cela que certains ont essayé d'entrer sans billet", déplore le trentenaire.
Le drame a fait huit morts, dont un enfant et deux femmes, et 38 blessés, dont sept grièvement, a détaillé le ministre de la Communication René Emmanuel Sadi. Le président camerounais Paul Biya a ordonné une enquête "afin que toute la lumière soit faite sur cet incident tragique", poursuit le ministre, dont le gouvernement "appelle une fois de plus" les Camerounais "au sens des responsabilités, à la discipline et au civisme de tous pour la réussite totale de cette grande fête sportive".

Le complexe sportif Olembe accueillera la CAN 2022 à Yaoundé

Crédit: Getty Images

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