"Champions d'Afrique. Quel match ! Quelle équipe ! Vous l'avez fait. Beau moment de football, beau moment de communion et de fierté nationale. Félicitations à nos héros !". Quelques minutes après le coup de sifflet final qui a offert la première Coupe d'Afrique des nations à son équipe nationale, le président sénégalais Macky Sall a laissé exploser sa joie dans un tweet. Et comme si cela ne suffisait pas, ce dernier a même décrété la journée de ce lundi "fériée, chômée et payée", lors d'une allocution à la télévision publique.
Macky Sall, qui devait s'absenter du Sénégal jusqu'au 9 février pour différents séjours en Egypte, en Ethiopie et aux Comores, a annulé tout ce qu'il avait de prévu pour accueillir sa sélection nationale à l'aéroport militaire de Yoff (Dakar). "Les joueurs et membres de l'encadrement de l'équipe nationale seront décorés" ce mardi, au palais présidentiel à Dakar.
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Une immense clameur a retenti dimanche soir quand la star Sadio Mané a réussi le tir consacrant le Sénégal, lors de la séance de tirs aux buts (0-0, 4-2 t.a.b.). Des centaines de supporters, vêtus du maillot du Sénégal, ont afflué sur la place de l'Indépendance, près du Palais présidentiel, dans le centre administratif et des affaires de Dakar. Les lieux ont vibré au son des avertisseurs des voitures, des vuvuzelas, des sifflets, des cris de joie, des pétards illuminant parfois le ciel, des danses et chansons à la gloire de la sélection.

"Le plus beau jour de ma vie"

Une grande fête s'est emparée de toute la capitale sénégalaise et de sa banlieue, au milieu des drapeaux nationaux accrochés aux immeubles, sur les véhicules, sur les artères et les trottoirs, dans plusieurs quartiers. L'ambiance était folle, au Monument de la Renaissance, statue monumentale qui domine Dakar depuis la zone du quartier des Mamelles, au pied duquel était installée une fanzone avec plusieurs dizaines de personnes. Les gens s'enlaçaient au milieu des feux de joie après la séance des tirs aux buts.

La joie des supporters du Sénégal

Crédit: Getty Images

"Je suis content. C'est le plus beau jour de ma vie", a même affirmé Modou Ba, qui s'est présenté comme un laveur de voitures de 25 ans. "On a attendu longtemps, mais la coupe est finalement au Sénégal. On en avait vraiment besoin", dit Seydou Nourou Diop, un comptable de 27 ans. L'étudiant Khadim Lô, 21 ans, se dit "très fier de nos Lions. C'est exceptionnel".
Au pied du monument, les supporters ont ensuite quitté la fanzone pour gagner la rue, certains debout sur des voitures dont des pick-up, se mêlant à la foule qui sortait des maisons pour manifester. La joie a pourtant mis du temps à se dessiner, après les 120 minutes réglementaires. La tristesse était palpable sur les visages quand, à la 7e minute, Sadio Mané a raté un penalty. "Il ne doit pas rater. Pour une finale le grand joueur ne rate pas. C'est inadmissible", fulminait alors Pape Mbaye, un chauffeur de 24 ans.

Mané, héros national

Lors de la séance des tirs au but, des supporters s'étaient détournés de l'écran. L'une d'eux, accroupie, a même versé des larmes. Mais quand un tireur égyptien a envoyé le ballon sur le poteau, puis qu'un autre a raté le sien, arrêté par le gardien de Chelsea Edouard Mendy, les visages des supporters, se tenant par la main, se sont décrispés.
Avant que la star de Liverpool Sadio Mané ne transforme le dernier tir qui a conduit le Sénégal, pour la première fois, sur le toit du foot africain, après deux finales perdues en 2002, face au Cameroun, et 2019, à laquelle ce même attaquant de Liverpool a participé, face à l'Algérie. Offrant une longue nuit de fête et un jour férié à tout son pays...
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