La France est championne du monde et un Français au moins sera champion du monde des clubs. Les Tigres emmenés par André-Pierre Gignac défient en finale le Bayern Munich et ses six joueurs tricolores jeudi (19h) au Qatar. A Monterrey (Mexique), l'ex-Marseillais est une idole. Après avoir offert à son club la Ligue des champions de la Concacaf (Confédération Amérique du nord et centrale), l'attaquant de 35 ans a marqué les trois buts de son équipe au Mondial des clubs : un doublé en quart de finale puis un penalty en demi-finale, pour écarter les Brésiliens de Palmeiras (1-0).
"Nous sommes venus ici pour écrire l'histoire, il y a très longtemps que nous attendons ce moment", a lancé l'ancien attaquant de Toulouse, qui a joué son 36e et dernier match avec l'équipe de France en 2016, en qualification du Mondial 2018 contre les Pays-Bas. Depuis l'arrivée d'APG en 2015, les Tigres sont entrés dans une autre dimension. Sans lui, le club avait remporté, en 55 ans d'existence, trois championnats du Mexique et trois coupes nationales. Avec lui, il a conquis en cinq saisons quatre titres de champion, trois supercoupes mexicaines et, après trois finales perdues, la prestigieuse Ligue des champions cette saison.
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Face à lui, André-Pierre Gignac aura jeudi le meilleur gardien du monde, Manuel Neuer, qu'il peut s'enorgueillir d'avoir déjà battu une fois : en amical avec la France (2-0), le 13 novembre 2015. Une victoire des Mexicains jeudi au stade de la Cité de l'Education d'Al-Rayyan (Qatar) serait toutefois une énorme surprise puisque, depuis sa création dans son format moderne au début des années 2000, le Mondial des clubs a toujours été remporté soit par le représentant de l'Europe, soit par celui de l'Amérique du Sud.
Le Bayern, qui l'a déjà gagné en 2013, est donc favori pour tenter de sceller un sextuplé en l'espace d'un an (Coupe-Championnat-Ligue des champions, plus les Supercoupes d'Allemagne et d'Europe). Pour cela, le club bavarois s'appuiera lui aussi sur des Français. Le meilleur d'entre eux est actuellement Kingsley Coman. C'est lui qui a qualifié les Bavarois pour ce tournoi, en marquant l'unique but de la finale de Ligue des champions en août contre le PSG (1-0). Depuis, il est intenable (6 buts, 11 passes décisives cette saison).

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"Depuis ce jour à Lisbonne, ma confiance en moi a augmenté et je joue encore mieux, assure l'ailier de 24 ans. Je pense que je suis dans la meilleure période de ma carrière." Ses trois coéquipiers champions du monde 2018 ont, eux, plus de difficultés à convaincre. Benjamin Pavard est régulièrement titulaire sur le flanc droit de la défense. Mais il a connu un gros coup de fatigue cet hiver. Corentin Tolisso est clairement un second choix en milieu de terrain. En l'absence du titulaire Leon Goretzka (Covid-19), l'Espagnol Marc Roca lui a été préféré en demi-finale contre le champion d'Afrique Al-Ahly (Egypte) pour faire la paire avec l'incontournable Joshua Kimmich.
Et Lucas Hernandez, après une saison dernière gâchée par des blessures, alterne comme arrière gauche avec le jeune talent canadien Alphonso Davies. Il n'a pas joué contre Al-Ahly. Quant aux deux autres tricolores, ils sont dans la salle d'attente ! L'ex-Marseillais Bouna Sarr a peu joué et n'est pas encore au niveau attendu par le Bayern. Et le jeune transfuge du PSG Tanguy Kouassi (18 ans) ne concurrence pas encore les stars Alaba, Süle et Boateng au sein d'une défense centrale qui sera cruciale jeudi : il s'agira de museler les Tigres et André-Pierre Gignac.

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