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Henry, capitaine America

Henry, capitaine America
Par AFP

Le 27/06/2019 à 10:00Mis à jour Le 27/06/2019 à 10:03

COUPE DU MONDE 2019 - C'est la plus Américaine des Bleues : le quart de finale contre les Etats-Unis est fait pour la capitaine française Amandine Henry, qui a joué un an et demi à Portland, découvert l'incroyable engouement dans les stades et une autre manière d'appréhender la pression.

Pour Amandine Henry, le quart de finale face aux Etats-Unis sera un match particulier. Dans l'équipe d'en face, la milieu de terrain va retrouver certaines anciennes coéquipières comme Lindsey Horan ou Tobin Heath, "ses amies" depuis son passage chez les Portland Thorns de mars 2016 à octobre 2017 et leur victoire en finale du championnat contre North Carolina Courage.

De son aventure américaine, "Mandy" Henry, comme on l'appelait là-bas, retient l'impressionnante ferveur, tous les week-ends, comme un avant-goût du Mondial en France : "A Portland, qui est un gros club, on jouait devant 18.000 spectateurs à chaque match... C'est sûr que ça me manque", reconnaissait la Lyonnaise en janvier auprès de l'AFP, par contraste avec le Championnat de France (D1) et ses quelques centaines de fans, hormis pour un Lyon-PSG.

Amandine Henry avec l'équipe de France, Coupe du monde 2019

Amandine Henry avec l'équipe de France, Coupe du monde 2019Getty Images

" Aux Etats-Unis, le plus important, c'est le terrain "

Henry a aussi découvert dans l'Oregon un "management complètement différent. Là-bas, ils s'en fichent de la façon dont on se prépare, le plus important c'est sur le terrain. C'est un management complètement ouvert, tandis qu'en France, on aime bien contrôler ce que la joueuse mange, à quelle heure elle dort...", explique la joueuse de 29 ans, 87 sélections. "Par exemple, quand on partait en mise au vert, on pouvait aller se faire des restos, sortir de l'hôtel. C'était libre en fait. Ça permet de décompresser mentalement", ajoute-t-elle.

De la décontraction en dehors des terrains, mais un véritable défi physique pendant les matches, beaucoup plus disputés qu'en France où l'Olympique lyonnais et le PSG survolent les débats.

"Ici, je suis plutôt dans la moyenne haute physiquement. Là-bas, j'ai un peu galéré parce qu'au niveau gabarit, elles sont quand même plus athlétiques. Après, il y a l'intensité des matches, chaque week-end, on ne savait pas si on allait gagner, on ne pouvait pas se reposer. Il y avait tout le temps beaucoup d'enjeu", se souvient la "Frenchie".

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Dans les pas de Marinette Pichon

Henry ne fut pas la première Française à découvrir l'Eldorado américain, sa kyrielle de stars internationales et son système universitaire performant qui permet à de nombreuses jeunes footballeuses d'émerger. Dès 2002, la pionnière du football féminin français Marinette Pichon a montré la voie à Philadelphie, un "bouleversement, un grand saut dans l'inconnu", se remémore-t-elle, interrogée par l'AFP.

Suivront d'autres Bleues : Stéphanie Mugneret-Béghé (Boston Breakers, 2003/04), Sonia Bompastor (Washington Freedom, 2009/10) ou Camille Abily (Los Angeles Sol, 2009/10).

"Aux US, ils sont peut-être un peu moins forts tactiquement ou techniquement, mais il y a cette puissance et cette force mentale", juge Patrice Lair, l'ancien entraîneur des équipes féminines de Lyon et du PSG. "C'est être capable de se dire que tout est possible, de se poser beaucoup moins de questions qu'en France. Si elles sont allées là-bas, c'est aussi un peu pour ça".

Amandine Henry

Amandine HenryGetty Images

Philippe Joly : "Les Bleues seront présentes au rendez-vous"

Amandine Henry ne dit pas autre chose quand elle loue la "positive attitude" des Américaines. "On n'est pas tout le temps à se dire 'ah ouais il faut faire attention' mais plutôt 'ça va aller, ce sera mieux la prochaine fois'. Avant, j'avais plutôt tendance à tout remettre en question après un mauvais match, tandis que là-bas, j'ai pris du recul".

Une leçon que la capitaine des Bleues pourrait transmettre à sa sélection, alors que l'équipe de France rêve de remporter enfin un premier grand titre lors de "son" Mondial à domicile, tandis que les Américaines ont déjà gagné trois Coupes du monde et quatre Olympiades.

Les Bleues auront-elles une force mentale à l'américaine ? "Si les mots détermination, engagement ou concentration font partie de ça, je pense qu'elles sont au top", assure l'entraîneur-adjoint des Françaises, Philippe Joly. "Elles savent où elles mettent les pieds, elles ont pris conscience de tout ce qu'il y avait autour, d'extra-sportif. Mentalement, je pense qu'elles seront présentes au rendez-vous".

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