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Le Nigeria premier pays africain qualifié pour le Mondial

Les Super Eagles volent vers la Russie, le Cameroun et l'Algérie restent sur le carreau
Par AFP

Le 07/10/2017 à 20:04Mis à jour Le 08/10/2017 à 09:37

Le Nigeria est devenu le premier pays de la zone Afrique à se qualifier pour le Mondial 2018 en Russie, à la faveur de son succès contre la Zambie 1-0, samedi. Les "Super Eagles" étaient dans un groupe de la mort avec le Cameroun et l'Algérie, qui, comme la Zambie, ne verront donc pas la Russie l'été prochain.

Le Nigeria, 12e pays qualifié pour le Mondial 2018 (32 participants au total), est très régulier : les Super Eagles disputeront leur sixième Mondial sur les sept dernières éditions après avoir battu la Zambie (1-0) samedi, sur un but d'Alex Iwobi. Une qualifaction qui condamne le Cameroun, l'Algérie et la Zambie à l'élimination. Le sélectionneur franco-allemand Gernot Rohr, arrivé l'an dernier, a donc réussi son pari à la tête du Nigeria.

Interrogé par l'AFP cette semaine, il a détaillé ce qu'il a instauré : "J'ai mis en place un nouveau staff, j'ai favorisé l'arrivée de jeunes joueurs (Alex Iwobi, Kelechi Iheanacho... ndlr) qui pouvaient amener un bon état d'esprit mais aussi des qualités physiques, techniques. Il fallait aussi de l'expérience. Elle est revenue avec le capitaine (John Obi) Mikel, (Leon) Balogun, Victor Moses notamment. Un joueur-clé par ligne", a-t-il exposé. "Cela nous a permis de redevenir une équipe homogène. On a été vraiment à la hauteur depuis quelques temps. Mais au début, il faut dire aussi qu'il y avait beaucoup de choses à faire, mettre en place une nouvelle philosophie, une certaine discipline, le respect de chacun, la solidarité", a conclu l'ancien entraîneur de Bordeaux.

Il reste encore quatre places à prendre encore en Afrique pour la Coupe du monde. L'Egypte, qui accueille le Congo dimanche, aura une belle occasion de rejoindre le Nigeria. Un succès suffira aux "Pharaons" après le nul (0-0) entre Ouganda et Ghana samedi dans le groupe E. Ce samedi soir, le Maroc accueille le Gabon, et Pierre-Emerick Aubameyang a eu ce drôle de tweet avant le match: "Moitié de l'équipe + le staff (a) mal de ventre incroyable le jour du match. Ah non c'est fort. Quel sacré jus d'orange ce matin". Suivi de "Bref prêt quand même pour ce match". Début de polémique? Cette rencontre est en tout cas capitale dans un groupe C très serré, dominé pour l'heure par la Côte d'Ivoire.

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