A l'image de Zlatan Ibrahimovic, rappelé mardi avec la Suède à 39 ans et cinq ans après sa dernière convocation, plusieurs grandes figures du foot ont aussi fait leur retour en équipe nationale après avoir un temps pris leurs distances.
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Pelé

Les grands récits
Zlatan, l'essence de la revanche
01/06/2020 À 21:52
Vainqueur de la Coupe du monde 1958 (en Suède) et 1962 (au Chili), Pelé a vécu un cauchemar lors du Mondial 1966 en Angleterre, victime des coups de ses adversaires et du laxisme arbitral. Il décide alors de se concentrer sur son club de Santos et ne porte plus le maillot de la sélection pendant deux ans. Mais le Mondial 1970 approche et l'artiste brésilien retrouve l'équipe nationale sous les ordres de son ancien partenaire Mario Zagallo. Pelé sera étincelant au Mexique pour apporter au Brésil son 3e sacre mondial. Il prend sa retraite internationale un an plus tard, lors d'un match contre la Yougoslavie au Maracana.

Paul Gascoigne

Appelé pour la première fois en sélection en 1988 par Bobby Robson, Paul Gascoigne va marquer le football anglais par ses frasques, mais aussi par ses larmes en demi-finale du Mondial 1990 lors de la défaite aux tirs au but contre l'Allemagne. Bobby Robson quitte la sélection et Paul Gascoigne est écarté par son successeur Graham Taylor. Il revient pour un match amical mais se blesse et manque l'Euro 1992. Il se blesse de nouveau en 1994 et est absent un an et demi. En 1997, il contribue à qualifier l'Angleterre pour le Mondial 1998 en France mais à la suite d'un nouveau scandale, Glenn Hoddle ne le retient pas pour le tournoi mondial. "Gazza" ne portera plus jamais le maillot anglais.

Zinédine Zidane

Un an après l'annonce de sa retraite internationale dans la foulée d'une élimination en quarts de finale de l'Euro 2004, Zidane annonce son retour chez les Bleus. Sous les ordres de Raymond Domenech, "Zizou" conduit la France jusqu'en finale du Mondial 2006 en Allemagne mais achève son extraordinaire carrière par un fameux coup de tête contre l'Italien Marco Materazzi qui lui vaut une exclusion. La France, qui avait ouvert le score sur un penalty de "ZZ", s'incline aux tirs au but et l'aventure en Bleu de l'enfant de la Castellane se termine sur un goût d'inachevé.

Le Real a eu plusieurs occasions de s'en séparer, pourquoi Zidane est-il impossible à virer ?

Lilian Thuram et Claude Makélélé

Comme Zinédine Zidane, Lilian Thuram et Claude Makélélé annoncent leur retraite internationale après l'échec de l'Euro 2004. Mais, remotivés par la perspective du Mondial 2006, ils annoncent comme "ZZ" leur retour en Bleu et participent à l'épopée en Allemagne. En juin 2008, après la sortie de route au premier tour de l'Euro, le défenseur et le milieu défensif annoncent leur retraite internationale définitive. Avec 142 sélections, Thuram reste le joueur français le plus capé.

Ronaldinho

Sacré champion du monde en 2002 avec le Brésil, Ronaldinho qui se révèle au PSG avant d'exploser à Barcelone, est régulièrement appelé en sélection. Titulaire lors du Mondial 2006 en Allemagne, il n'est pas appelé pendant 18 mois et ne fait pas partie de la sélection initiale pour le Mondial 2010 en Afrique du Sud. Il est finalement rappelé en dernière minute comme réserviste, sans disputer la compétition. "Ronnie" sera ensuite appelé régulièrement en sélection de 2010 à 2013.

Qui veut encore de Ronaldo ?

Lionel Messi

Pour Lionel Messi, auréolé de succès à Barcelone, ce sont ses déceptions à répétition avec l'Argentine qui l'ont poussé à s'éloigner provisoirement de la sélection. Après une défaite en finale du Mondial 2014 puis en finale de la Copa America 2015, Lionel Messi bute à nouveau sur la dernière marche en finale de la Copa America 2016. "La sélection, c'est fini pour moi, c'est la quatrième finale que je perds, la troisième de suite", lance-t-il le 26 juin 2016, amer. Une petite phrase qui plonge tout un pays dans l'effroi. Mais cette retraite internationale ne dure pas : La Pulga revient sur ses propos deux mois plus tard et disputera le Mondial 2018... sans beaucoup plus de réussite : élimination en huitièmes contre la France (4-3) et nouvelle parenthèse internationale pour le sextuple Ballon d'Or, qui fait un break jusqu'à début 2019.
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