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Un ancien policier jugé pour le drame de Hillsborough

Trente ans après, un ancien policier jugé pour le drame de Hillsborough
Par AFP

Le 14/01/2019 à 15:33

Trente ans après le drame de Hillsborough en 1989 à Sheffield, qui avait coûté la vie à 96 supporters de Liverpool et traumatisé l'Angleterre, le procès d'un ancien responsable de la police britannique a débuté lundi à Preston (nord-ouest de l'Angleterre) par la sélection des jurés.

Au total, 96 supporters de Liverpool avaient trouvé la mort dans cette tragédie de Hillsborough, la pire ayant jamais frappé le sport britannique, survenue lors de la demi-finale de la Coupe d'Angleterre opposant les Reds à Nottingham Forest le 15 avril 1989. Chargé du dispositif de sécurité du stade au moment des faits, l'ex-commissaire David Duckenfield est poursuivi pour l'homicide involontaire par grave négligence de 95 d'entre elles.

Le septuagénaire à la retraite, qui a plaidé non coupable, n'est pas jugé pour la mort de la 96e victime, Anthony Bland, décédée de ses blessures près de quatre ans plus tard, la loi alors en vigueur n'autorisant pas les poursuites pour ce cas. Le drame s'est déroulé alors que les supporters de Liverpool se pressaient devant les tourniquets, le coup d'envoi approchant. La sécurité avait fait ouvrir une porte conduisant à la l'aile qui leur était réservée, pour alléger la pression. Mais les fans s'étaient rués sur une tribune déjà surpeuplée.

Le mouvement de foule avait initialement entraîné la mort de 94 personnes, compressées contre les grilles aux abords du terrain. Deux autres étaient décédées par la suite.

Long combat des familles des victimes

Le procès se tient à la cour de Preston, ville située à une quarantaine de kilomètres au nord de Liverpool. L'accusation commencera à présenter son dossier après la désignation des 12 membres du jury, dont le processus a commencé lundi en fin de matinée par la distribution d'un questionnaire à une centaine de jurés potentiels. Une sélection compliquée par la durée potentielle de ce procès historique, pour un drame qui a profondément marqué Liverpool et l'Angleterre, a souligné le juge Peter Openshaw lundi.

Un supporter d'Everton devant le mémorial d'Hillsborough

Un supporter d'Everton devant le mémorial d'HillsboroughAFP

"Je sais que votre convocation suggère qu'un jury ne dure habituellement que deux semaines mais certains procès prennent plus de deux semaines. Je dois trouver un jury, si je le peux, pour juger une affaire importante qui peut durer trois ou même quatre mois", a-t-il déclaré. Avant d'insister : "Ne prévoyez pas de vacances". Poursuivi pour manquement aux règles de sécurité, Graham Mackrell, l'ancien secrétaire général du club de Sheffield Wednesday dont le stade accueillait le match, se trouve également sur le banc des accusés. Il a lui aussi plaidé non coupable.

Deux autres anciens policiers seront jugés en septembre

Les services du procureur (CPS) avaient annoncé en juin 2017 leur intention d'engager des poursuites, à la suite d'un long combat des familles des victimes pour obtenir justice.

"Nous montrerons que l'incapacité de David Duckenfield à assumer ses propres responsabilités (...) a contribué significativement aux décès", avait alors souligné le parquet. Deux autres anciens policiers, Donald Denton et Alan Foster, ainsi que l'avocat à la retraite Peter Metcalf qui avait représenté les autorités, seront jugés en septembre, accusés d'avoir voulu étouffer l'affaire et d'avoir entravé le cours de la justice. Le drame avait poussé les autorités à changer radicalement les normes de sécurité dans les stades anglais, notamment en instaurant uniquement des places assises.

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