Les joueurs de la Nazionale sacrés champions d'Europe ont savouré en début de soirée lundi un bain de foule de dernière minute, juchés sur un bus à impériale et acclamés par des milliers d'Italiens qui avaient envahi les rues de la capitale. L'Italie a célébré toute la journée le retour triomphal de son équipe victorieuse dimanche soir contre l'Angleterre à Londres, un Euro victorieux qui agit comme un pansement pour le pays après une période douloureuse.
Installés sur un autobus bleu à étage, les joueurs italiens, euphoriques mais visiblement fatigués, ont brandi leur coupe en direction de leurs supporters, qui ont immortalisé ce moment historique avec leurs téléphones portables et brandi des drapeaux italiens. Durant toute la journée, les champions s'étaient déplacés dans un bus fermé aux vitres teintées pour éviter les rassemblements, circulant devant des fans tout de même amassés sans trop endosser leur masque derrière des barrières métalliques. Mais les autorités leur ont accordé un tardif bain de foule en bonne et due forme.

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"It's coming to Rome" avait hurlé de plaisir à Londres Leonardo Bonucci, auteur du but égalisateur avant de transformer son tir au but dans une finale irrespirable. Le héros italien parodiait ainsi l'inoxydable hymne pop des Anglais, "Football's coming home" ("Le football revient chez lui"), pour le plus grand bonheur des tifosi. Et c'est son comparse Giorgio Chiellini, capitaine des Azzurri, qui a brandi le trophée dans la nuit londonienne, avant de le présenter à ses supporters à sa descente d'avion à Rome lundi à l'aube, coiffé d'une couronne face à la foule venue accueillir les vainqueurs.
Leonardo Spinazzola, héros malheureux de cet Euro après sa grave blessure à un tendon d'Achille contre la Belgique en quarts de finale, a sauté les marches de l'avion et a traversé le tarmac en s'appuyant sur ses béquilles, sous les acclamations des médias et du personnel de l'aéroport qui prenait des photos. Les Azzurri se sont ensuite reposés dans un hôtel de luxe avant d'être reçus par le président italien Sergio Mattarella, 79 ans, qui s'était rendu à Londres pour les encourager.
Nous aurions aimé avoir Davide Astori avec nous
L'occasion pour Giorgio Chiellini, le capitaine de l'équipe italienne, de dédier la victoire à Davide Astori, l'international italien de la Fiorentina, mort en 2018 à l'âge de 31 ans d'une anomalie cardiaque, après un match de la ligue. "Nous aurions aimé l'avoir ici avec nous, a-t-il glissé. Nous ne sommes pas ici parce que nous avons marqué un penalty supplémentaire, mais parce que nous croyons aux valeurs de l'amitié. C'est un succès de groupe." L'équipe, ainsi que Matteo Berrettini le finaliste de Wimbledon, a aussi été accueillie chez le Premier ministre Mario Draghi, en présence du gouvernement quasi au complet.

"Avec l'Italie, l'Euro ne pouvait pas rêver plus beau vainqueur"

A Wembley, avec des supporters à sa dévotion et un scénario favorable avec un but d'entrée de jeu, l'Angleterre s'est vue trop belle et l'Italie en a profité. "On a entendu jour après jour... que la Coupe reviendrait à Londres, à la maison. Désolé pour eux, mais en fait la Coupe va faire un joli voyage jusqu'à Rome. C'est pour tous les Italiens, partout dans le monde, pour eux, pour nous", a lancé Bonucci.
Dans toute la péninsule les Italiens ont célébré le premier titre de la Nazionale depuis le Mondial 2006, son deuxième sacre européen après celui de 1968, dans un concert de klaxons et de cornes de brume et dans un nuage de fumigènes. L'image de la sélection, quadruple championne du monde (1934, 1938, 1982 et 2006), avait été sérieusement écornée par son absence à la Coupe du monde 2018 en Russie, pour laquelle elle n'avait pas réussi à se qualifier. Mais le cauchemar est oublié et l'Italie du sélectionneur Roberto Mancini sera parmi les favorites du Mondial 2022 l'année prochaine. "C'est une renaissance pour le football italien", s'est ému Bonucci.
C'est aussi une formidable bouffée de bonheur pour un pays qui a enregistré près de 128.000 morts depuis le début de la pandémie de Covid-19 il y a un an et demi. "Nous sommes heureux d'avoir donné de la joie et de l'espoir aux Italiens après une période aussi difficile", a souligné Mancini lundi. L'ancien entraîneur de la Lazio, de l'Inter Milan et de Manchester City a redonné confiance à une équipe meurtrie, la transformant en formation séduisante, joueuse et joyeuse.

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