C'est impossible", a affirmé le président honoraire de la JFA, Junji Ogura, à la suite de la parution dans la presse sportive espagnole d'un article accusant la JFA d'avoir envoyé 1,5 million de dollars (1,3 M EUR) à la Conmebol en guise de remerciement après avoir eu son appui pour l'organisation de la coupe du Monde. "A l'époque, nous n'avions pas une telle somme d'argent à notre disposition", a assuré M. Ogura, cité par les médias nippons. "Je n'ai jamais entendu parler d'une telle histoire. Je ne sais rien et je n'ai rien à dire à ce propos", a déclaré de son côté à la presse locale Kozo Tashima, un vice-président de la JFA et membre du comité exécutif de la Fifa.

Au terme du processus de sélection, le Japon avait obtenu l'organisation du Mondial 2002 conjointement avec sa rivale asiatique, la Corée du Sud. Selon le site du quotidien sportif espagnol Diario AS, citant un ancien employé anonyme de la Conmebol, le versement d'1,5 M USD a été effectué par l'ex-président honoraire de la JFA Ken Naganuma en 2000. M. Naganuma est décédé depuis. L'ancien président de la Conmebol (1987-2013), le Paraguayen Nicolas Leoz, aurait déposé 1,2 M USD sur son propre compte bancaire tandis que le reste de l'argent serait allé au secrétaire général de la fédération sud-américaine de l'époque, l'Argentin Eduardo Deluca, et à l'intermédiaire entre la fédération et la Fifa, la Colombienne Zorana Danis, a précisé Diario AS, citant la même source anonyme.

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Nicolas Leoz a été assigné à résidence début juin par la justice paraguayenne après avoir été mis en cause dans le scandale de corruption de la Fifa. En même temps que d'autres hiérarques de la Fifa, Nicolas Leoz, 86 ans, a été inculpé par la justice américaine qui réclame son extradition car elle le soupçonne d'être mêlé à un vaste scandale de corruption portant sur l'attribution de compétitions et de droits audiovisuels. Il est soupçonné d'avoir touché des pots de vin. Son successeur à la tête de la Conmebol, l'Uruguayen Eugenio Figueredo (2013-2014), est également accusé de corruption par la justice américaine.

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